Y Juani lo confirmó...

Fin del suspenso. Juan Martín Hernández le contó a Scrum.com que será hombre de los Sharks de Sudáfrica. "El contrato es hasta junio de 2010", reveló el apertura

Actualizado el 28 de julio de 2009
Por Ramiro Guillot
Scrum.com
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Juan Hernández
Impact ArtJuan Martín Hernández jugará la Currie Cup y el Súper 14
BUENOS AIRES -- Allá, a fines de 2007, y luego de que Juan Martín Hernández se terminara de consagrar como una estrella del rugby mundial tras la RWC de Francia, su apellido comenzó a sonar con fuerza para sumarse al Leicester Tigers inglés que, en ese momento, conducía nada menos que Marcelo Loffreda.

Se trató de un coqueteo eterno, de una seducción de antología. Los diarios más importantes de Inglaterra ya ubicaban al Mago en las Islas, y dichas publicaciones se solidificaban con el "desgaste" que el mismo apertura le había confesado a la prensa de todo el mundo. Pero a pesar de que daba la sensación de que los rumores se terminarían haciendo carne, todo se desvaneció como por arte de magia -bueh, él es un Mago, ¿no?-. ¿Qué sucedió? Finalmente el argentino estrechó su mano con la de Max Guazzini, presidente de Stade Francais, y la historia entre Juani y los Tigers se murió antes de nacer.

Pero esta vez, y a pesar de que los Stormers sudafricanos, el Toulon y el Racing Metro (ambos de Francia) también se sumaron a la danza de interesados a último momento, la primera versión que indicaba que el Diez se mudaría a los Natal Sharks de Sudáfrica terminó concretándose, aunque no en tiempo y forma como lo publicaron varios medios. "El contrato es hasta junio de 2010 -por estas horas estará enviado el esperado fax-. Fue una decisión muy difícil irme de París porque allá tengo muchos amigos; fueron muchos años y me costaba horrores dejar el club. Pero deportivamente tengo ganas de exigirme y siempre estuve tentado en probarme y desafiarme en un torneo como el Súper 14. La Currie Cup será un buen punto de partida para apuntarle a mi objetivo, que es disputar el súper rugby en 2010", le cuenta el apertura a Scrum.com, abriéndole el juego y confirmándole cuál será su codiciado destino.

-¿La dilatación del pase se debió sólo a que te costaba abandonar el Stade? ¿O también existieron inconvenientes contractuales?
-Fue un poco de todo. El tema de las ofertas y de la liberación de mi contrato fue muy difícil y no lo entendí de parte del Stade Francais. Pero por suerte lo pude terminar definiendo de la mejor forma.

-¿O sea que cerraste la cortina en buenos términos?
-El club me dio muchísimas cosas, me dejó grandes amigos y tuve que entender que la dirigencia del club sólo pensó en términos económicos. Nada más.

-¿Por qué los Sharks y no el Toulon, los Stormers o el Racing Metro?
-Es cierto que existieron otras ofertas, pero no voy a dar nombres por respeto a los clubes que estuvieron interesados. Mi sí a los Sharks se debió, sobre todo, a que su cultura es la que más se asemeja a la de los argentinos -allí jugaron Jorge Allen, Federico Méndez y Nicolás Fernández Miranda-. En el plantel hay muy buenos jugadores y el equipo siempre es uno de los que está en la pelea por el título.

Con su firma ya durmiendo en el contrato, las próximas horas del crack argentino serán agotadoras. En breve deberá dejar Buenos Aires para viajar a París y, allí, resolver varios asuntos importantes que nada tienen que ver con el deporte ovalado. "Está el tema de mi casa, de mis cosas& fueron muchos años y todo esto fue muy repentino", explica.

-¿A Sudáfrica viajás primero solo y después se te acopla tu familia?
-Sí, luego llegarán mi mujer (María Emilia) y mi hijo de cuatro meses (Beltrán). Quiero ponerme a punto lo antes posible para estar disponible para el equipo. Las vacaciones ya terminaron y la Currie Cup ya se está jugando.

-¿Más o menos tenés una idea de cuándo puede darse tu debut?
-Depende de los entrenadores y del resto del equipo, pero calculo que será entre tres y cuatro semanas. Ese período sería el más lógico.

-¿Te enteraste de que el técnico del equipo, John Plumtree, te anduvo elogiando?
-Es un honor que un entrenador tan conocido hable bien de mí, pero empiezo este desafío de cero. Siento mucha motivación por probarme a ese nivel. Me siento con ganas de empezar y de jugar.

Pero a pesar de las ganas, la impaciencia, la adrenalina por marcar precedente en uno de los torneos más exigentes del mundo, el apertura firmó por un año, algo extraño cuando un jugador joven cambia de camiseta. ¿Por qué tan breve? Juani responde. "Mi panorama personal cambió radicalmente. Mi familia y yo tenemos que evaluar si nos adaptamos o no a este nuevo mundo. Y por eso el contrato es sólo por 12 meses. Si todo sale como deseo, en junio del año que viene analizaré libremente a dónde ir."

-¿Francia podría volver a ser tu destino o ya descartás regresar a Europa?
-Y quién te dice... Me gustaría ganar la Copa de Europa; esa es una de mis materias pendientes.

-En París estabas rodeado de argentinos, pero en Sudáfrica vas a estar solo. ¿Tu pase puede llegar a abrir la puerta para más incorporaciones de nuestro país?
-Es extraño que no haya habido tantos argentinos probándose en el Hemisferio Sur, pero me parece que es por un tema de cupos o algo así. Ojalá mi incorporación marque un precedente para que más argentinos se vayan a jugar a Sudáfrica. Digo, así no estoy tan solo. Siempre es bueno estar acompañado de compatriotas -risas-.

Está dicho. Juan Martín Hernández, el as de espadas del seleccionado argentino y el mejor apertura del mundo, le dio un vuelco importantísimo a su carrera y, desde ahora, regalará su magia en el rugby más competitivo del mundo. ¿Su objetivo? Continuar demostrando lo que ya todo el mundo sabe: que es un jugador distinto, muy distinto.


Ramiro Guillot egresó de DeporTEA en 2003. Fue redactor pasante del diario Olé, redactor de la revista Pre Match y Scrum 5, jefe de redacción de Sportsya.com y socio fundador del portal RugbyFun.com.ar. Realizó la cobertura del Mundial de Francia 2007 para Lanacion.com, Yahoo.com.ar, Rugbyfun.com.ar y el Diario Perfil, y de Nueva Zelanda 2011 e Inglaterra 2015 para Scrum.com. En 2006 ganó el Premio Pyme Mate.ar. Recibió cuatro nominaciones para los Premios Estímulo TEA (2006, 2007, 2009 y 2011). Desde 2009, es uno de los editores de Scrum.com. Su Twitter: @RGuillotScrum Consulta su archivo de columnas.

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