¿Quién será la revelación?

Un repaso a cuatro jugadores de la NFC que podrían dar la gran sorpresa en el 2009

Actualizado el 9 de julio de 2009
Por Redacción
ESPN.com

BRISTOL -- Los expertos de ESPN.com se han reunido para identificar a quienes podrían ser los jugadores que disfruten campañas de destape en el 2009. Aquí, los candidatos de la NFC:

Felix Jones

Jones

NFC ESTE: Felix Jones, RB, Cowboys

Por Matt Mosley

Antes de que una lesión en el dedo del pie acabara con su campaña del 2008, el entonces corredor novato de los Cowboys, Felix Jones, ya se había convertido en una presencia dinámica en la ofensiva. Las preguntas aún persisten sobre el por qué el coordinador ofensivo Jason Garrett no estaba utilizando más a Jones, pero tendrá la oportunidad de ponerse al día en el 2009.

Los Cowboys seleccionaron a Jones en el sitio Nº 22 global del draft del '08, porque pensaron que sería un mejor complemento para el titular Marion Barber que el ex estelar de Illinois, Rashard Mendenhall. Jones estaba detrás de Darren McFadden en la plantilla de Arkansas, pero seguía siendo uno de los jugadores más explosivos de la nación.

Jones aprovechó al máximo su limitado tiempo de juego como novato, promediando 8.9 yardas en 30 acarreos y regresando una patada de salida 98 yardas para un touchdown. También registró tres touchdown terrestres de 20 o más yardas, incluyendo una de 60 yardas en Lambeau Field.

Los Cowboys están jugando con la noción de iniciar a Jones y dejar a Barber retornar al rol de cerrador que tenía cuando Julius Jones estaba en plantilla. La idea es que Jones y Tashard Choice podrían lastimar a las defensivas con su velocidad y rapidez, permitiendo a Barber entrar hacia el final del partido, para castigar a los defensivos con su estilo duro.

Jones es un corredor instintivo que fácilmente puede conseguir las 800 yardas terrestres, con unos 10 ó 15 acarreos por juego. Y también pienso que puede ayudar a compensar la pérdida de Terrell Owens contribuyendo con el ataque terrestre. Con LeSean McCoy (Philly) y Andre Brown (New York) entrando a la división, habrá corredores jóvenes con mucho talento. Pero Jones tiene la oportunidad de sorprender en grande, ahora que ha sanado por completo.


NFC NORTE: Percy Harvin, WR, Vikings

Por Kevin Seifert

Antes que nada, hablemos de la gran duda.

Percy Harvin

Harvin

Con un historial de lesiones y problemas extradeportivos, el receptor abierto de Minnesota, Percy Harvin, representa un riesgo calculado. Pero si se mantiene sobre el campo en el 2009, Harvin será una de las estrellas más brillantes del 2009 en la NFC.

No hizo falta mucho tiempo en la primavera para ver por qué los cazatalentos de la NFL consideraron a Harvin el jugador más explosivo disponible en el draft. Algunos jugadores buscan yardaje positivo cuando tienen el balón en las manos. ¿Harvin? Él piensa en anotar todas las veces. Un corredor vertical, de norte a sur, Harvin se lanza a buscar las diagonales desde el momento en que el balón toca sus manos.

En una ofensiva que ya incluye al corredor Adrian Peterson y al receptor Bernard Berrian, Harvin se beneficiará de algunos enfrentamientos favorables en el backfield defensivo. La esperada adición del mariscal de campo Brett Favre sólo incrementaría las oportunidades de Harvin.

Los entrenadores de los Vikings parecen preparados para colocarle a Harvin una carga tan grande como pueda soportar. Lo utilizaron en las tres posiciones de receptor en los ejercicios de temporada baja, y también como especialista de devoluciones en patadas de salida y de despeje, y como mariscal de campo en la nueva formación Wildcat.

De hecho, el coordinador ofensivo de los Vikings, Darrell Bevell, ha añadido unas 15 ideas nuevas al libro de jugadas de los Vikings, anticipando las habilidades únicas de Harvin. "Estamos allí en la sala de reuniones tratando de hacer tantos diagramas como podamos", dijo Bevell.

Basado únicamente en habilidades, Harvin habría sido una selección del Top 10 en abril pasado. Sus bonos se hundieron después de que arrojara positivo por marihuana en el Combinado de scouteo. Esta primavera, Harvin se perdió dos eventos --el minicampamento de novatos de los Vikings y el Simposio para Novatos de la NFL-- a causa de enfermedades. También se perdió seis juegos por lesiones en sus tres años en Florida.

Hay algunas dudas. Pero el cielo es el límite, si es que Harvin puede mantenerse sobre el campo.


NFC OESTE: Dominique Rodgers-Cromartie, CB, Cardinals

Por Mike Sando

Arizona permitió 36 pases de touchdown la temporada pasada, el mayor número en la NFL.

Dominique Rodgers-Cromartie

Rodgers-Cromartie

No culpen por ello a Rodgers-Cromartie.

El recluta de primera ronda del 2008 se convirtió en titular de tiempo completo en la Semana 9, y de inmediato se estableció como un jugador en ascenso. La tendencia se ha mantenido durante la temporada baja.

"El chico que me sigue sorprendiendo es DRC", aceptó el mariscal de campo Kurt Warner a reporteros en junio."Veo mejoría allí. Es el tipo que destaca para mí, más que cualquier otro en este minicampamento".

El esquinero de 1.86 metros de altura combina una estatura inusual con la habilidad atlética generalmente asociada con esquineros más bajitos. Los cazatalentos han cronometrado al ex estelar de Tennessee State en 4.29 segundos en las 40 yardas.

"Este tipo era largo y atlético, con una cierta cualidad repentina", dijo Steve Keim, director de evaluación colegial de los Cardinals. "Su velocidad campo abajo era rara, por decir lo menos. Sus habilidades de balón, anticipación y facilidad para realizar jugadas grandes no tienen igual. Esos tipos son imposibles de hallar".

Aunque muy decente y modesto al tratar a los reporteros, Rodgers-Cromartie posee tanta confianza en su habilidad natural que, aún como novato, emitió un reto abierto a cualquiera que deseara competir contra él en velocidad. El receptor abierto Steve Breaston fue el único que aceptó. Aún no se lleva a cabo la carrera, pero es difícil imaginar a Rodgers-Cromartie perdiendo ante casi cualquier receptor abierto de la NFL. Su impresionante velocidad de recuperación le permite interrumpir pases aún cuando los oponentes parecen tenerlo vencido.

Las dudas sobre la presión sobre los mariscales que consiguen los Cardinals podrían influenciar el éxito de Rodgers-Cromartie. Los mariscales oponentes también deben ser capaces de leerlo mejor. Una abundancia de talento, sin embargo, lo ayudará a superar estos retos.

"Los grandes esquineros del Salón de la Fama no juegan en una 'Tampa-2', sino que son tipos que colocas sobre un receptor", dijo el esquinero miembro del Salón de la Fama, Darrell Green, quien ha trabajado con Rodgers-Cromartie. "Cubres número uno, cubres número dos, tacleas número tres. Su éxito no es la 'Cobertura-2'. Su éxito reside en su capacidad para ponerse sobre el receptor y realizar su trabajo"


NFC SUR: Pierre Thomas, RB, Saints

Por Matt Williamson de Scouts Inc.

Hace un año, Pierre Thomas estaba detrás de Reggie Bush, Aaron Stecker y Deuce McAllister en la plantilla de los Saints. No está enterrado ahora, y considerando que Bush es tanto un receptor abierto como un corredor, Thomas está a punto de recibir un gran número de acarreos en el 2009. Jugando en una excepcional ofensiva y con sus habilidades, Thomas será un jugador sorpresivo en la NFC Sur.

Pierre Thomas

Thomas

Podría argumentarse que Thomas ya tuvo su temporada de destape en su primera oportunidad como regular. Sumó 677 yardas totales y nueve touchdowns a lo largo de seis encuentros hacia el final del 2008. Mostrando sus manos suaves y habilidad natural para atrapar pases, también registró 19 recepciones en ese lapso. New Orleans necesita ser más balanceado a la ofensiva, y Thomas podría ayudar con eso.

Con sólo 25 años de edad, Thomas tiene muy poco recorrido en su cuerpo. Posee un tamaño decente y corre con poder. Muy rara vez es frenado detrás de la línea de golpeo y es extremadamente consistente ganando yardas por tierra, como lo muestran sus 4.8 yardas por acarreo de por vida. Probablemente recibirá la mayor parte del trabajo en la línea de gol, y seguramente tendrá éxito en ese rol. No es un velocista, pero puede conseguir escapadas largas y tiene la capacidad de hacer fallar a los defensivos en espacios abiertos.

Los Saints optaron por no añadir a un corredor de alto perfil este año para competir con Thomas, lo cual demuestra la fe del equipo en sus habilidades. Además, ¿quién puede asegurar que Bush, después de otra lesión, tendrá la misma capacidad para jugadas grandes y velocidad que tuvo al principio e su carrera?

Hay muy pocas dudas al escoger a Thomas para esta distinción. Antes que nada, eclipsó la marca de 16 acarreos sólo una vez el año pasado. También, aunque corre duro, no es el corredor ideal de potencia que mueve montones y desgasta a las defensivas. Una buena cantidad de su producción llegó al correr saliendo de formaciones de pase, y no en alineaciones tradicionales. Y este año los Saints enfrentan a la AFC Este y NFC Este, lo que provee un calendario difícil pensando en el ataque terrestre.

Aún así, podemos esperar que Thomas reciba por partido unos 15 acarreos, y de cuatro a seis pases como opción en el ataque aéreo. Con sus habilidades, elenco de reparto y ese número de toques, Thomas será un nombre conocido en muy poco tiempo.

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