Los dos mejores equipos de ambas Conferencias se enfrentarán en el Super Bowl LII en Minneapolis. Eagles y Patriots se alzaron con el título de sus respectivas Conferencias. Esta será la cuarta ocasión en las últimas cinco temporadas que los dos mejores sembrados llegan a definir el Campeonato de la Liga. De 1999 a 2012 sólo se había presentado en una sola ocasión.

El regreso de los Pats...
Lo volvieron a hacer. New England perdía por 10 puntos con poco más de nueve minutos en el último cuarto y regresaron para ganar el partido ante unos Jaguars que habían jugado casi a la perfección durante la mayor parte del encuentro.

En el último periodo de juego, Tom Brady encontró la manera de lanzar el balón a pesar de que no contaba con Rob Gronkowski, quien salió lesionado al final del segundo cuarto por conmoción. Brady terminó con sus mejores números en ese cuarto, al sumar 138 yardas, dos pases de anotación y 5 jugadas de 15 o más yardas. Los tres anteriores, sus mejores registros en la temporada en el periodo final de cualquier partido.

Este fue el regreso número 11 en el último cuarto para Tom Brady en postemporada. Además que fue el cuarto en su carrera con una diferencia de dígito. Ningún otro quarterback en la historia tiene tantos regresos como Brady.

Danny Amendola...
No hay duda fue el jugador del partido. Tuvo dos recepciones de anotación, pero la segunda fue de alto grado de dificultad, pues tuvo que bajar el balón y colocar los dos pies dentro del campo, además de mantener la posesión del balón. Pero antes de ese touchdown, Amendola tuvo un regreso de patada de despeje de 25 yardas el cual le dio buena posición de campo a la ofensiva para que conseguir la anotación de la victoria. En el cuarto periodo, Amendola terminó con 5 recepciones para 56 yardas y las dos anotaciones, cuando en toda la temporada no superó las tres atrapadas y 36 yardas en el periodo final, además de sólo conseguir un TD en todo el año.

De Jaguars a gatitos...
Jacksonville fue mucho más agresivo en la primera mitad que en la segunda. En la distribución de las jugadas, en los dos primeros cuartos mandó 17 pases y corrió en 15 ocasiones. Pero para la segunda mitad, 8 pases por 4 carreras.

Se olvidaron del Play-Action...
En los dos primeros cuartos mandaron el 53% de este tipo de jugadas y Bortles terminó 8-8 con pase de anotación. En la segunda mitad solo mandaron el 29% de estas jugadas y Bortles fue capturado en una ocasión.

Rodilla en tierra...
Una muestra de poca agresividad y desconfianza en su quarterback mas no de respeto a los Patriots, fue cuando el staff de entrenadores de Jacksonville manda a Bortles a poner la rodilla en tierra cuando quedaba 55 segundos y tenía 2 tiempos fuera al final del segundo cuarto. NO HUBO UN SOLO EQUIPO que pusiera rodilla en tierra con 50 o más segundos al final de la 1a mitad en toda la temporada!!!!! Los únicos que lo hicieron en los últimos dos años, fueron los Patriots en la Semana 3 de la temporada pasada cuando estaba Jacoby Brissett.

En los Playoffs hay que arriesgar. De algo te tienes que morir, pero jamás agonices de apatía. Jacksonville ganaba en ese momento el partido. Patriots jamás se dio por vencido. Algo que lo ha dejado bien claro Belichick, Brady y compañía.

Eagles voló muy alto...
En la Conferencia Nacional, Filadelfia no tuvo rival, pues de perder por siete puntos vinieron 38 sin respuesta. Nick Foles dio uno, sino es que, el mejor partido en su carrera en la NFL, al terminar con 352 yardas y 3 pases de anotación.

Foles imparable...
Terminó 13 de 14 para 174 yardas y un touchdown cada vez que le mandaron cualquier tipo de carga o blitz. Es decir, completó el 93%, lo cual es un récord en postemporada. Sumó 11 de 12 para 238 yardas y dos pases de anotación en sus envíos que fueron hacia las bandas o fuera de los números. Finalizó 10-11 para 105 yardas y un TD en jugadas de play-action, después de que había completado el 60% con CERO de TD y 2 Intercepciones en toda la temporada.

Acabaron con la defensiva vikinga...
Los 38 puntos así como las 456 yardas fue la cifra más alta permitida en la temporada. La defensiva no pudo frenar las terceras oportunidades, al permitir 75% de las conversiones de Eagles. En la temporada habían permitido el 25% de dichas conversiones. Permitieron dos pases de 53 y 41 yardas, es la primera ocasión desde 2015 que la defensiva de Minnesota acepta múltiples pases de más de 40 yardas.

Filadelfia dejó en claro que no importa perder a tus piezas más importantes durante la temporada (QB, RB, OT, LB) siempre el buen trabajo del staff de entrenadores combinado con el buen plan de juego y la ejecución en el campo de los jugadores son los factores determinantes que dará como resultado una victoria.

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Las declaraciones del head coach de los New England Patriots, Bill Belichick, muestran la ignorancia, falta de respeto y poco tacto que tuvo al momento de hacerlas.

-Una gran ignorancia por no saber que la actividad de Popocatépetl en ningún momento pone en peligro a los habitantes de la Ciudad de México. Podría entender el temor a un sismo porque es algo impredecible, pero es un tema muy sensible en la sociedad mexicana después de lo vivido hace dos meses.

-Una falta de respeto porque si bien es cierto que no hay estadios en México diseñados para todo lo que conlleva un partido de NFL semana a semana, los organizadores y la NFL México han cumplido con todos y cada uno de los requisitos solicitados por la liga para que los equipos tengan todo lo necesario, así como los aficionados. Es un gran esfuerzo, señor Belichick, de todas partes y muchos de esos esfuerzos se canalizaron para que los Oakland Raiders y los Patriots tuvieran lo mejor.

-Un poco tacto porque se espera hasta que regrese a los Estados Unidos para poder externar estas palabras; ¿por qué no lo hizo después del partido?

El estar fuera de casa a todos nos puede molestar porque los viajes y los aeropuertos desgastan, pero los viajes sirven para aprender, para ver nuevas culturas, para interactuar con un público lejano pero entregado a su equipo y que gastó mucho dinero para estar en las gradas. Señor Belichick, si no quiere regresar o no está apresurado por volver, le tengo una mala noticia, eso no lo decide usted ni su dueño, Robert Kraft, lo decide la NFL. Así que mejor disfrutemos de un gran deporte que se practica en México desde hace más de 100 años en todos los niveles y disfrutemos de la NFL, ya que la tendremos hasta 2021.

¡Bien hecho a la afición en México!

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BRISTOL -- Otra vez están frente a frente, son dos de los mejores quarterbacks de los últimos años y seguro dentro de los 10 mejores de todos los tiempos; de eso no hay duda alguna. Tom Brady y Peyton Manning se vuelven a encontrar en un terreno de juego por decimoséptima ocasión (Brady 11-5), y el escenario no podría ser mejor que el pase al Super Bowl 50.

Será la cuarta Final de Conferencia entre Brady y Manning, Peyton tiene dos victorias por una de Brady en esta etapa de los playoffs. Volverá uno de los duelos más esperados de la temporada, mismo que no se pudo dar en la Semana 12 por la lesión en el pie que tenía Manning, pero la espera valió la pena. 

Es un hecho que para el Super Bowl tendremos a Brady o Manning; y de eso se trata todo esto. Aquí no les diré quién es mejor, si uno es mejor que otro, si uno tiene más anillos que otro, que si uno hizo supuestamente trampa o que el otro fue acusado por usar hormona de crecimiento humano; no. Aquí se trata de ver a dos quarterbacks que han marcado una época en la NFL.

Peyton Manning, Tom BradyGetty ImagesBrady tiene ventaja en la serie histórica pero Manning en Finales de Conferencia.

La forma como ambos jugadores logran manejar sus ofensivas dentro del campo, cómo llevan al máximo las exigencias de su cuerpo, para una exitosa ejecución; cómo logran hacer un análisis de las defensivas y del desempeño de los jugadores a su alrededor. La atención a cualquier detalle por mínimo que este sea, ubica a los dos quarterbacks como los mejores en su posición. Ambos son dos coordinadores ofensivos dentro del terreno de juego y lo que tienen en la mente buscan ejecutarlo. Ambos poseen una inteligencia para jugar este deporte, pues ninguno de los dos son los más altos, los más fuertes (incluso del brazo) o lo más rápidos en su posición, pero ese nivel de preparación para cada partido, esa concentración y ejecución en el campo, los coloca en un puesto único y los separa del resto de los mariscales. Para poder realizar todo lo anterior, ambos cumplen con el principio básico: disciplina.

Los caminos de Brady y Manning son diferentes, pero al final se encuentran en el mismo punto. El lugar reservado a los mejores quarterbacks de la NFL. Brady llegó a la titularidad por una lesión de Drew Bledsoe y saltó a la fama por llevar a los Patriots a un triunfo en el Super Bowl XXXVI cuando eran desfavorecidos por 14 puntos ante los Rams (campeones dos años antes). Brady fue una selección de sexta ronda en el draft del 2000; pasaron 198 jugadores antes de que fuera tomado por los Patriots y fueron seis los quarterbacks seleccionados ante que Brady (el primer QB de ese draft fue Chad Pennington, Jets selección N° 18 global). El resto de la historia la conocemos.

Manning arribó a la NFL en un camino completamente opuesto al de Brady; seleccionado en la primera posición global del draft de 1998 procedente de la Universidad de Tennessee donde se quedó cerca de ganar el Trofeo Heisman (Charles Woodson). Su apellido no era desconocido para la Liga, pues su padre (Archie) fue un gran QB solo que contó con la mala fortuna de jugar para New Orleans en los 70. A Peyton, por su padre y por sus logros en el colegial, se le conocía y se esperaba que fuera una alta selección; de Brady, quien destacó en la Universidad de Michigan, sólo esperaba que fuera seleccionado en el draft.

Queridos y odiados
Suele pasar con los grandes atletas o personalidades; los quieren o los odian. Brady y Manning no se pueden escapar de esto. Ambos son queridos porque logran sacar partidos en los últimos minutos, pero esto mismo los hace odiosos para otros aficionados. Ambos demandan exigencias con todos los involucrados en el campo (jugadores, coaches y árbitros), ambos son perfeccionistas y ese puede molestar a muchos. Pero, por lo que más los quieren y al mismo tiempo los odian, es porque son ganadores.

Si tú le vas a Patriots seguro te cae bien Brady pero si no le vas a ellos, seguro lo odias (no sólo a él sino a todo el equipo junto a Bill Belichick) y seguro de tramposos no los bajas; pero, para mí no sólo, ni las grabaciones y los supuestos balones desinflados han sido factor para construir una franquicia ganadora. Y mucho menos han sido determinantes para ver las cualidades de Brady.

Si tu le vas a Denver y/o Indianapolis seguro te cae bien Manning, pero si no, puede que lo odies porque su nivel de exigencia y perfección es al típico del niño inteligente en la escuela, que hacía caprichos porque se quedaba a décimas del perfecto 10 o quizás los critiques porque puede tener muchos récords y victorias en la temporada regular, pero pocos anillos; que por cierto, no dependen de él los triunfos en el Super Bowl y tampoco para mí determinar si es el mejor de todos los tiempos.

No importa si uno es mejor que otro, pues esa discusión nos podría llevar días enteros y muy probablemente nadie convencería a la otra parte de cambiar de opinión. Lo que si vale la pena es disfrutar este domingo de dos de los mejores quarterbacks que ha dado este deporte y que sin duda su lugar en el Salón de la Fama ya lo tienen apartado.

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BRISTOL -- Después de leer varios reportes de lo ocurrido en el partido de los New York Jets contra los New England Patriots durante el volado, una vez terminado el tiempo regular (partido que se fue a tiempo extra), queda más que claro que la decisión de Bill Belichick era patear de kickoff en caso de que ganaran el volado (como sucedió), pero cómo fue que se presentó la confusión y que dio paso a una serie de especulaciones (incluido un servidor) de lo sucedido.

Ya más adelante hablaremos si fue o no correcta la llamada de Belichick. Primero, lo primero.

El capitán de los Patriots, Matthew Slater, recibió la indicación de su entrenador, antes de ir al centro de campo, que en caso de ganar el volado escogiera patear de kickoff, según varias versiones el jugador verificó la petición de Belichick más de dos veces para cerciorarse de lo que quería Belichick. Incluso se sabe, por varios reportes, que Belichick habló con el referee, Clete Blakeman, para decirle que en caso de ganar el volado escogerían patear en lugar de recibir (por eso cuando Patriots gana el volado, Blakeman hace una pregunta induciendo la respuesta, pues ya había hablado con Belichick al respecto).

La confusión es porque Belichick sí quería patear, pero lo quería hacer de cierto lado del campo. Slater hizo lo que su coach le pidió, pero el error o confusión fue que más bien tenían que haber escogido el lado del campo que querían defender y así los Jets tendrían la opción de patear o recibir, que es un alto porcentaje que iban a escoger recibir. Al momento que Slater escogió patear, ya no puede escoger campo. Siempre en un volado el oficial le da al menos tres opciones al capitán: 1) Patear 2) Recibir 3) Campo que quiere defender (al inicio del partido le dan la opción de rechazar y escoger en la segunda mitad).

Buena o mala decisión
Una vez explicado lo que pasó, ahora sí podemos pasar a decir si es buena o mala la decisión. Desde un punto de vista personal, siempre voy a preferir tener el balón, y más si tengo a Tom Brady en el campo. Cierto, que la ofensiva tuvo problemas para mover el balón, pero la defensiva no era una garantía, pues terminaron permitiendo 428 yardas totales, con un promedio de 6.2 yardas por jugada. Patriots habían tenido una serie de 11 jugadas y 66 yardas para empatar el partido a 20 puntos y mandarlo a tiempo extra. Así que pensar que en ese momento la mejor unidad en el campo para Patriots era la defensiva me es complicado aceptarlo. Aunque en defensa de Belichick, debo decir que las últimas tres series de la defensiva de los Pats en el tiempo regular lograron detener a los Jets en tres patadas de despeje:

Es cierto que Belichick se ha caracterizado por ser un entrenador atrevido que no es la primera ocasión que se arriesga a patear de kickoff al ganar el volado en el tiempo extra (ocurrió contra Denver en 2013), puede ser que unas veces esas decisiones le hayan funcionado, pero eso no quiere decir que sea lo correcto, aunque ante el triunfo poco se puede objetar.

El respeto a Slater
Después del partido Matthew Slater atendió a la prensa y respondió a los cuestionamientos de lo ocurrido; Slater es uno de los jugadores líderes dentro del vestidor de los Patriots y tiene el reconocimiento de todos sus compañeros y del staff de entrenadores. Es jugador de equipos especiales y aún así designado capitán del equipo. Matthew tuvo escuela, es hijo de la gran leyenda, Jackie Slater, miembro del Salón de la Fama y uno de los mejores tackles ofensivos en la historia de la NFL. Su número 78 está retirado con los Rams.

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BRISTOL -- La Conferencia Americana defenderá el título del ultimo Super Bowl que consiguieron los New England Patriots; pero más allá del cuatro veces campeón hay pocas opciones claras. Aquí el análisis del sector y sus divisiones:

AFC Este

New England Patriots
Se mantiene la dupla Bill Belichick y Tom Brady por lo que una temporada ganadora es altamente probable, a pesar de las salidas de Darrelle Revis y Vince Wilfork. Tom Brady podrá jugar desde el inicio de la temporada, una vez que un juez le dio luz verde para hacerlo. Es el favorito para repetir como Campeón Divisional.

Calificaciones
Ofensiva: 8 Defensiva: 7 Equipos Especiales: 9
Record: 12-4

Miami Dolphins La llegada de Ndamukong Suh reforzará mucho la defensiva, más las adiciones en la ofensiva, principalmente que le ayudarán a Ryan Tanenhill, los colocan como un equipo que puede pensar en playoffs, al menos como equipo comodín y soñar con su primer triunfo de playoffs en 15 años.

Calificaciones
Ofensiva: 8 Defensiva: 7 Equipos Especiales: 8

Record: 10-6

NY Jets
Empieza la era Todd Bowles como entrenador en jefe de los Jets, donde tendrá algunas adiciones claves en la defensiva y ésta deberá de ser el sello del equipo, pero la decisión más importante a tomar en la pretemporada fue designar a Ryan Fitzpatrick como su titular a raíz de una situación vergonzosa que marginó a Geno Smith. Otro punto débil se presenta en los corredores, por lo que los Jets tienen pocas posibilidades de playoffs.

Calificaciones
Ofensiva: 7 Defensiva: 8 Equipos Especiales: 7

Record: 7-9

Buffalo Bills
La defensiva y los equipos especiales estuvieron dentro de los cinco mejores de la liga y ahora, con la llegada de Rex Ryan como entrenador en jefe, el equipo deberá de mejorar en la ofensiva, en especial el juego terrestre con uno de los mejores corredores de la NFL: LeSean McCoy. El principal problema es la posición de mariscal de campo que ha sido muy inconsistente. Tyrod Taylor, quien nunca ha sido titular en NFL y suplió a Joe Flacco por cuatro temporadas, fue el elegido para lanzar en la Semana 1.

Calificaciones
Ofensiva: 6 Defensiva: 7 Equipos Especiales: 8
Record: 6-10

Ndamukong SuhAP PhotoNdamukong Suh es la mejor adición de los Miami Dolphins rumbo a la temporada del 2015.

AFC Norte

Baltimore Ravens
Lo mayores retos de los Ravens se presentan en la coordinación ofensiva con la llegada de Marc Trestman, quien toma el lugar de Gary Kubiak, además de enfrentar un calendario en donde cuatro de los primeros siete partidos son de visita y tres de ellos en la costa Oeste. Las dudas en la defensiva se presentan en la secundaria, pero a pesar de eso son el equipo más sólido en la División.

Calificaciones
Ofensiva: 8 Defensiva: 7 Equipos Especiales: 9

Record: 11-5

Pittsburgh Steelers
Enfrentan la salida de dos de sus figuras más emblemáticas en la defensiva en los últimos años: El retiro de Troy Polamalu y la partida del coordinador defensivo Dick LeBeau. Ante estas ausencias, su ofensiva será la que cargue con el equipo como sucedió el año pasado, cuando terminaron como la segunda mejor de la NFL (27 puntos por juego), todo dependerá de la salud de jugadores claves como Ben Roethlisberger, Antonio Brown y Le'Veon Bell, quien cumplirá suspensión para arrancar el año deportivo.

Calificaciones
Ofensiva: 9 Defensiva: 7 Equipos Especiales: 8

Record: 10-6

Cincinnati Bengals
Es uno de cuatro equipos que han logrado los playoffs en los últimos cuatro años, pero no ha podido ganar partido alguno en ese lapso. El talento se tiene para regresar a los playoffs, pero la presencia de muchos agentes libres al final de la temporada puede influir para distraer al equipo. Para empezar tendrán que superar a dos rivales que en el papel se ven superiores: Baltimore y Pittsburgh.

Calificaciones
Ofensiva: 7 Defensiva: 7 Equipos Especiales: 8

Record: 9-7

Cleveland Browns
La defensiva será su sello para esta temporada como lo fue en la campaña anterior, pero Mike Pettine tendrá que tomar una decisión entre Josh McCown y Johnny Manziel para tomar la ofensiva. Después tendrá que lidiar con las consecuencias de esa decisión tomada y la conducta de Manziel. No se vislumbra un panorama alentador para un equipo que ya es costumbre verlo en el fondo de la División.

Calificaciones
Ofensiva: 5 Defensiva: 8 Equipos Especiales: 7

Record: 4-12

Andy DaltonAP PhotoAndy Dalton ha llevado a los Bengals cuatro veces a playoffs, con cero victorias.

AFC Sur

Indianapolis Colts
Por tercer año consecutivo se metieron a playoffs y en cada temporada van avanzando, mientras que Andrew Luck se consolida como uno de los mejores quarterbacks de la NFL. Las adiciones en la ofensiva (Frank Gore y Andre Johnson) los hacen un aspirante sólido en la AFC, pero la gran pregunta es saber si la defensiva puede estar al nivel para pensar en Super Bowl.

Calificaciones
Ofensiva: 9 Defensiva: 7 Equipos Especiales: 9

Record: 13-3

Houston Texans
Después de una temporada donde su mejor jugador fue J.J. Watt (liniero defensivo), Houston necesita algo más del otro lado del balón para nivelar la balanza y poder contender por los playoffs; para eso el coach Bill O´Brien optó por Brian Hoyer en una competencia que absorbió gran parte del campamento frente a Ryan Mallett. La mayor aportación en el ataque es Arian Foster, quien desde ahora levantó dudas por problema de lesiones. Houston está obligado a ganar sus juegos ante Tennessee y Jacksonville si quiere jugar en enero.

Calificaciones
Ofensiva: 7 Defensiva: 7 Equipos Especiales: 7

Record: 7-9

Jacksonville Jaguars
Franquicia que está en proceso y va por buen camino, aunque Roma no se construyó en un día. Después de su año de novato, Blake Bortles deberá estar más sólido en la posición de quarterback aunque necesita del talento de la gente que lo rodea. El equipo hizo un buen draft y cuenta con jugadores jóvenes con mucho potencial. Los resultados positivos vendrán poco a poco.

Calificaciones
Ofensiva: 6 Defensiva: 6 Equipos Especiales: 6

Record: 5-11

Tennessee Titans
Titans será un equipo que mejore para la siguiente temporada y con la llegada de Marcus Mariota (2da selección global) se espera que la ofensiva tenga otra cara, pero el ajuste a la NFL trae algunos errores en la posición de quarterback, por lo que Tennessee tendrá que lidiar con ellos. Su defensiva tiene algunos huecos en posiciones claves por lo que será una temporada larga para los Titans.

Calificaciones
Ofensiva: 6 Defensiva: 6 Equipos Especiales: 7

Record: 3-13

J.J. WattAP PhotoJ.J. Watt es el mejor jugador de los Texans, quienes necesitan balancear a la ofensiva.

AFC Oeste

Denver Broncos
El tiempo se agota para Peyton Manning, quien llegó a Denver con la meta de una victoria en el Super Bowl. Los años no han sido malos, pero no han alcanzado el trofeo Vince Lombardi, por lo que ahora John Elway trae de vuelta a Gary Kubiak, quien fue coordinador ofensivo cuando consiguieron dos campeonatos consecutivos, pero ahora como entrenador en jefe. La defensiva terminó como la tercera mejor de la NFL en yardas permitidas y espera que pueda ser ese balance que necesita Manning.

Calificaciones
Ofensiva: 8 Defensiva: 8 Equipos Especiales: 6

Record: 11-5

San Diego Chargers
La llegada del corredor novato Melvin Gordon (Wisconsin) ayudará mucho a Philip Rivers, quien se cansa de poner al equipo en posición para ganar partidos. Adiciones en los receptores (Jacoby Jones y Stevie Johnson) le dan mayor profundidad a la ofensiva, pero las debilidades en ambas líneas (ofensivas y defensivas) los dejan un paso atrás de Denver. Aun así puede pelear puesto en playoffs.

Calificaciones
Ofensiva: 8 Defensiva: 7 Equipos Especiales: 8

Record: 9-7

Kansas City Chiefs
Los años de Andy Reid con los Chiefs han sido con resultados positivos, pero aún no ha logrado un título de la División; este año cubrieron algunas debilidades con la agencia libre y el draft, pero las dudas se mantiene en el juego aéreo y en la defensiva profunda, clave en una división donde se encuentra Denver y San Diego. Altas posibilidades de que terminen por arriba de .500 pero en duda su pase a playoffs.

Calificaciones
Ofensiva: 7 Defensiva: 7 Equipos Especiales: 8

Record: 8-8

Oakland Raiders La participación de algunos jugadores como Khali Mack (LB), Amari Cooper (WR) y Justin Ellis (DT) puede formar piezas claves para ir construyendo una franquicia que ha caído muy bajo en las últimas temporadas. Derek Carr espera mejorar el nivel mostrado del año pasado, aun así fueron muchas y muy malas decisiones que les costará recuperarse de los fracasos del pasado.

Calificaciones
Ofensiva: 6 Defensiva: 6 Equipos Especiales: 6
Record: 2-14

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BRISTOL -- La decisión que tomó este jueves el juez Richard M. Berman en el caso de Tom Brady ha levantado la polémica con respecto a la culpabilidad del jugador en los balones desinflados en la Final de la Conferencia Americana.

La sanción fue revocada por el juez argumentado que la NFL no había notificado al jugador de que podía ser sancionado por el caso de los balones desinflados y porque no cooperó con la investigación de la liga. En otras palabras el juez revoca porque la liga no siguió los procedimientos así como las notificaciones para la suspensión en el caso de Brady, además de que se basó en una investigación que no aclara si Brady estuvo involucrado en el caso. En ninguna parte de la revocación se menciona que Brady no fue culpable en el caso o que lo libre de toda culpa. Y ese es el punto al que me refiero en este comentario.

Si Brady es encontrado culpable de haber violado las reglas de la NFL entonces debe ser sancionado. Hasta ahora sabemos que 11 de 12 balones no tenían el aire, pero no sabemos si Brady estuvo involucrado o no. Suponemos que sí lo está pues es el quarterback quien elige los ovoides y por el hecho de que destruyó su celular, así como la poca o nula colaboración de la NFL en la investigación.

Como lo dije en su momento cuando se dio a conocer el castigo, la investigación Wells nos deja muchas dudas, nos deja muchas preguntas abiertas y sobre todo, no nos deja claro si Brady es culpable o no.

Jamás defenderé la trampa y si Brady faltó al reglamento entonces tiene que ser castigado, pero para poderlo castigar se tienen que presentar las pruebas de su culpabilidad. Lo que hizo Brady es lo que toda persona que se declare no culpable de algo que le imputan; demostrar su inocencia. Lo llevó hasta la última instancia y el juez falló a su favor. El jugador junto con sus abogados utilizaron todas las herramientas para que el castigo se levantara y lo consiguieron, ahora la NFL, que apelará la decisión del juez, tiene el balón en sus manos, debe probar que Brady es culpable, que faltó a la integridad del juego y si es así entonces que se le aplique la sanción que va acorde con lo que hizo.

Otra derrota para Goodell
Una vez más Roger Goodell ve como un castigo impuesto por él se ve reducido. No ha sido un año fácil para el comisionado que desde la temporada pasada enfrentó el caso de Ray Rice, Adrian Peterson, Greg Hardy y Brady. En todos, el castigo se vio disminuido.

En el caso Brady, el comisionado sale golpeado porque su autoridad una vez queda en tela de juicio, así como la aplicación de la justicia en la liga. De igual forma no se puede ser juez y parte. Goodell tendrá una temporada larga, así como largas serán las pláticas de los dueños en relación a la continuidad de Goodell. No olvidar que Robert Kraft, dueño de los Patriots, y de las personas con mayor influencia en la liga, declaró abiertamente su malestar por la decisión de Goodell y lamentó haber puesto su confianza en la liga. Kraft fue clave para solucionar el paro laboral que enfrentó la NFL hace unos años.

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BRISTOL -- Hace ocho años los New England Patriots eran sancionados por el escándalo de "Spygate". El tema de hoy se llama "Deflategate".

La NFL anunció suspensión de cuatro partidos --sin goce de sueldo-- al mariscal de campo Tom Brady para el inicio de la siguiente temporada, por haber faltado a la integridad del juego y al no colaborar con la investigación que hizo la liga en el tema de los balones desinflados en el Juego de Campeonato de la AFC contra los Indianapolis Colts. De paso el equipo fue multado con un millón de dólares, más la selección de primera ronda del 2016 y la selección de cuarta ronda de 2017.

La sanción y la NFL
Estoy de acuerdo con que si 11 de 12 balones no contaban con el aire requerido por la liga en la primera mitad del partido, es algo que se debe de perseguir pues esta fuera del reglamento de la NFL, y por lo tanto se debe hacer todo un proceso de investigación como se ha hecho.

Estoy de acuerdo que se deba de castigar a todos los responsables de esta situación; tan es así que las sanciones fueron para Brady, el equipo y dos miembros del staff de los Patrios que estaban involucrados en el caso. Hasta ahí, la NFL obró de la forma correcta. Todo aquello que esté fuera del reglamento debe ser sancionado, pues para eso hay normas y la Liga debe ser la primera en observar que se cumpla ese reglamento, pues de lo contrario se viviría en el desorden absoluto.

Lo que me llama la atención de todo esto, es que un informe que se presenta tres meses después de lo sucedido no nos dejé claro la participación de Tom Brady. El informe de Ted Wells nos adelanta que es "más probable que sí, a que no", tenía Brady conocimiento de cómo se trataban los balones previo a los partidos. El reporte deja mucho a la especulación, y cuando la especulación juego un papel más importante que los hechos, los testimonios, las evidencias, los testigos y toda herramienta que se pueda utilizar para comprobar un acto, entonces se puede llegar a tomar una decisión errónea.

Ante esto es evidente que el agente de Brady, Don Yee, mencione que la sanción de la liga "es ridícula". Y sí que lo es. No por el hecho del número de juegos, si son pocos o muchos (eso ya sería otro tema), sino porque se basa en un informe que quizás sea igual de ridículo.

No afecta, pero no es correcto
La variación de aire de los balones con los que los Patriots jugaron los dos primeros cuartos del Juego de Campeonato de la AFC ante los Colts en realidad no afecta en el desarrollo de un partido. Después de ese partido, me asignaron cubrir a New England en la semana previa al Super Bowl, por lo que por tres días seguidos viaje de Connecticut a Foxborough, Massachusetts, para reportar todo lo relacionado a lo que en ese momento se conocía de los balones desinflados.

En esos tres días, en el estacionamiento del estadio donde habíamos varios medios de comunicación hacíamos pruebas con balones con la presión de aire que marca la NFL y otras pruebas con balones cuya presión era de los usados en la primera mitad de la Final de la AFC.

Créanme, no hay gran diferencia. No es que Brady tomará mejor esos balones o los receptores tuvieran mejor agarre con los desinflados que con lo inflados al reglamento. Teníamos que apretar fuertemente con nuestras dos manos para determinar cuáles eran los balones con menos aire. Para la segunda mitad, New England jugó con 12 balones nuevos. Los sacaron de la caja, pues los oficiales al darse cuenta al medio tiempo que 11 de 12 estaban por debajo del aire requerido, mandaron traer 12 balones nuevos. La segunda mitad Patriots la ganó 28-0. ¿Factor para ganar el título de la AFC? No lo fue. PERO, PERO, PERO... Lo que hicieron en los dos primeros cuartos esta fuera de la regla, es violar el reglamento. Y por lo tanto se debe castigar. Todo acto que esté fuera del reglamento, por mínimo que sea, debe ser sancionado.

Lo que pasa es que a muchos no les gusta que los castiguen, muchos empiezan a comparar los castigos y los hechos de otras personas y de otros equipos para poder ver reducida su sentencia o para que se le aumente. Lo que pasa es que somos una sociedad que no nos gustan las reglas, no nos gusta cumplirlas, no nos gusta que nos las hagan cumplir y mucho menos que nos sancionen. Muy simple no nos gusta la obediencia.

El pasado los condena... ¿Cómo queda su legado?
La dupla Belichick-Brady ha sido una de las más exitosas en la historia de la NFL, de eso no hay duda. Han llegado a seis Super Bowls con cuatro triunfos. Se han colocado junto a los nombres de los inmortales. Brady ha igualado a Terry Bradshaw y Joe Montana con cuatro anillos y sólo Brady y Montana con tres MVPs del Super Bowl. Por algo, Brady entra en la discusión de uno de los más grande mariscales de campo de la historia (tema para otra ocasión).

El "Spygate" hace ocho años donde se descubrió que filmaron las señas del equipo contrario (las prácticas de los Rams previo al Super Bowl no se comprobó y el Boston Globe tuvo que pedir disculpas públicas) y donde se castigó al equipo así como al entrenador y ahora el "Deflategate" son dos capítulos que perseguirán las carreras de Belichick y Brady. Más no son un factor como para pensar que por esos dos hechos construyeron una carrera tan exitosa en la NFL y que tampoco por esos dos eventos se van a quedar fuera del Salón de la Fama. Ni se le debe poner asteriscos a los títulos de los Patriots ni a los récords y logros de Brady.

El informe con respecto a los balones dejó todo tan abierto que no podemos dar por hecho que Brady está involucrado, tan es así que vendrá la apelación y puede que se reduzca esa sanción. Es, y vuelvo al punto, un informe donde la especulación juega el papel más importante. Pero como bien dice el dicho... "crea fama y échate a dormir"... El pasado condena a los Patriots. Tanto el "Spygate" como el "Deflategate" son como la cicatrices en la piel; quizás no pusieron en peligro tu vida, pero recuerdas bien como te sucedieron y quedas marcado para toda tu vida.

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PHOENIX -- Marshawn Lynch se quedó sin poder tocar el trofeo Vince Lombardi porque su entrenador, Pete Carroll, decidió que anotarían por pase y no por tierra. Carroll no le dio la oportunidad a Lynch, no le permitió tocar el balón. ¡NO CORRIÓ!

Marshawn Lynch
AP PhotoIncomprensible no darle el balón a Lynch

Ha sido de las peores decisiones que he visto en el fútbol americano y seguro que será una de las peores en la historia del Super Bowl. Hay errores que pueden ser excusados por la ejecución de los jugadores en el campo, pero un error en la planeación, es decir, en mandar la jugada es aún más grave; porque hay tiempo para pensar la jugada que se va a mandar y sobretodo había otras opciones, sino es que una solo. DARLE EL BALÓN A MARSHAWN LYNCH.

En ningún escenario entiendo la decisión de Darrelle Bevell (coordinador ofensivo) y Pete Carroll (Head Coach). Con un tiempo fuera, en segunda oportunidad y gol en la yarda 1, y con poco menos de 30 segundos, la decisión la sabíamos todos. LYNCH

Seattle tiene al mejor corredor de la NFL, al más difícil de taclear, al hombre que había corrido cuatro yardas en la jugada anterior en zona de gol y, sobretodo, a unos Patriots sin tiempo para poder reaccionar. No hay razón para entender lo que hicieron. Seattle no es un equipo pasador y si quería ganar tenía que depender de su juego terrestre. Lo quiso hacer por aire y perdió.

Esa misma decisión podría entenderla si viene del lado de los Patriots, pues ponen el balón en las manos de tu mejor hombre: Tom Brady. Pero, en Seattle el mejor jugador a la ofensiva es (y lo sabemos todos): Marshawn Lynch. Después del corredor el que le sigue es Russell Wilson y en esa zona del campo ambos jugadores son más peligrosos por tierra que por aire. Seattle traicionó su juego por terrestre, traicionó su sistema de zone-read option en zona de gol y como consecuencia la derrota no lo traicionó.

Último cuarto
La última jugada en el partido pesará por siempre en la reseña de esta temporada para Seattle, pero no olvidemos que en los últimos 15 minutos del Super Bowl no pudieron anotar y su defensiva no mantuvo una ventaja de 10 puntos. En la serie con la que se pone New England arriba en el marcador con el pase de anotación a Julian Edelman, Brady se fue 8/8 para 65 yardas y un touchdown. Así como la ofensiva falló en la última jugada del partido, la defensiva lo hizo en el último cuarto del encuentro; fue la primera ocasión en las últimas tres temporadas que Seattle deja escapar una ventaja de 10 puntos después del tercer cuarto.

Tom Brady
A pesar de sufrir dos intercepciones, Brady logró cuatro pases de anotación, a cuatro diferentes jugadores; primero en hacerlo en toda la historia. Volvió a demostrar que con jugadores que están fuera del radar de los mejores de la liga en su posición (salvo Rob Gronkowski) hace que funcionen en el sistema. Se convirtió en el 6° quarterback en lanzar para cuatro pases de anotación en un Super Bowl, además de llegar a 13 pases de touchdown en su carrera en los Super Bowls, para superar la marca de Joe Montana. Brady sumó su cuarto regreso en el último periodo de un Super Bowl, algo que nadie ha hecho. De la mano de Brady, Patriots, logró regresar de desventaja de doble digito en dos partidos en esta postemporada (Ravens por 14 y Seahawks por 10), algo que no ocurría desde 1994 cuando San Diego lo hizo en par de ocasiones.

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PHOENIX -- La hora se acerca y es el momento para definir quién probablemente (desde un punto de vista personal) puede ser el ganador del Super Bowl XLIX. A lo largo de casi dos semanas se ha hablado de varios temas como balones desinflados, como el de los duelos personales, como el del legado de Tom Brady con seis Super Bowls o el impresionante inicio en la carrera de Russell Wilson con su segundo Super Bowl. A todas esas interrogantes les encontraremos respuesta el próximo domingo.

Jugador Más Valioso

Tom Brady es el más claro candidato si hay que escoger a los Patriots, pero quiero dar otra opción. Es uno de los jugadores más importantes de la ofensiva de New England y que juega papel determinante en el juego aéreo por lo que lo convierte en un jugador con altas posibilidades para ganar el MVP.

Rob Gronkowski será determinante en zona roja, no hay un jugador tan dominante como el ala cerrada de los Patriots. Gronko terminó con ocho recepciones de anotación dentro de la yarda 20 del rival. Gronkowski puede ser utilizado como ala cerrada, slot y abierto; como slot o abierto es cuando ha hecho más daño pues tiene que ser cubierto por esquineros y safeties a quienes los supera por peso y tamaño. Como slot es donde más lo utilizan y donde suma la mayor cantidad de yardas y como abierto es donde tiene más recepciones y más para anotación.

Earl Thomas III y Kam Chancellor son los safeties quienes seguramente tendrán que cubrirlo, pero ambos defensivo se han combinado para 13 fallos de tacleo (dos en los playoffs). Gronko se caracteriza por dar yardas después de la recepción o después del primer contacto, hasta ahora ha roto 12 tacleadas (segundo en el equipo). La defensiva de Seattle le permitió 11 recepciones de anotación a las alas cerradas en esta temporada, la tercera cifra más alta en la liga. MVP: Gronkowski. Determinante en todas las zonas del campo, más dentro de la 20 del rival.

Factor-X

Este es el jugador que sin estar en el radar de los más importantes puede convertirse en un factor determinante en el partido. Puede ser incluso alguien que termine como el MVP o bien tenga un par de jugadas que sean claves en el encuentro, pero no le alcance para ser un Jugador Más Valioso, pero si factor para que el equipo gane.

Pensaba en Darrelle Revis como uno de ellos, y que aparecería para lograr par de intercepciones a Russell Wilson. Cierto, que Revis no está al nivel del hace un años, y que su contra parte, Richard Sherman es el mejor de Liga, pero en cualquier momento Revis puede. Pero, me quedo con LeGarrette Blount como el hombre que corriendo el balón puede hacer daño a la defensiva de Seattle. Fácil no será, pues la defensiva de Seahawks es de la mejores para frenar la carrera entre los tackles, pero la presencia de las alas cerradas de Patriots tendrá ocupados a los safeties y no podrán bajar o acercarse a la línea de golpeo para detener las carreras, con lo que Blount podrá sacar provecho. No creo que tenga números cercanos a los de la Final de la Americana, donde corrió para 148 yardas y tres de anotación, pero si podrán establecer juego terrestre.

Factor-X: LeGarrette Blount. Sin llegar a ser el MVP, pero le puede dar balance a la ofensiva.

Pronóstico

Sólo en una ocasión en la historia del Super Bowl, un jugador del equipo perdedor fue el ganador del Jugador Más Valioso (Chuck Howley, Dallas, Super Bowl V). Con esto puede darse cuenta que me quedo con New England Patiots para ganar el Super Bowl XLIX. Es muy complicado escoger a un ganador, porque en un partido cualquier cosa puede pasar, pero en este caso ambos equipos están muy parejos, tan es así que no hay un favorito en los momios. Patriots tiene la oportunidad de ganar por la posición de quarterback, Tom Brady es un jugador con mucha experiencia y además de la capacidad que tiene para manejar la ofensiva y leer las defensivas; con la dupla que hace con Bill Belichick los hacen un dúo que ha tenido mucho éxito en los últimos años, por algo han llegado a seis Super Bowls juntos. Aunque casi siempre la mejor defensiva de la liga se impone a la mejor ofensiva. No me extrañaría que esta partido se vaya a tiempo extra, como bien me lo dijo mi mejor amigo y hermano: Sergio Pimentel.

Pronóstico: New England, 24-21, en tiempo extra.

¿Cuáles son los suyos? #SB49xESPN

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