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Parker se lesionó y preocupa a los Spurs
Tags: nba, xbox 360
Era el partido que tenían que ganar. Era el que les daba la esperanza de llevar esto, al menos a un quinto partido. Era la inyección de motivación ante su público. Era el título el que estaba en juego.

Cleveland jugó al máximo nivel posible, presentó su mejor versión en estas Finales y perdió.

Tan cerca...

Al final del tercer cuarto, Cavaliers no solamente había ganado por primera ocasión el tercer periodo en las Finales sino que logró llevar el partido al punto de tener la mayor ventaja para ellos en esta serie (94-87). Estaban muy cerca de ganar el primero; de repetir lo del año pasado donde en el tercero de la serie despertaron para ganar el título y regresar de un 1-3 en contra.

Estaban a poco menos de tres minutos de cerrar una gran victoria en casa y dejar a un lado lo ocurrido en Oakland con el dominio de Warriors. Era la noche para #DefendTheLand (Defender el Territorio) y la ventaja. Pero en un abrir y cerrar de ojos, los Guerreros de la Bahía lanzaron un último ataque y fue letal. Once puntos sin respuesta. Golden State se puso 3-0.

...Y tan lejos

En minutos la arena se enmudeció. Una vez más Kevin Durant el villano. Por tercera ocasión el camino al vestidor para los Cavs fue con la mirada al suelo con las interrogantes de lo que había pasado, de cómo detenerlos, qué había fallado, de qué se tiene que decir en el vestidor después de un gran juego y una derrota más.

Las respuestas las pueden encontrar en la teoría, pero no las pueden llevar a la práctica. No pueden ejecutar el plan de juego diseñado, y no por que no quieran, sino porque el equipo que está enfrente es mejor, es superior, tiene más armas. Se podrá dar pelea, se podrá ganar una batalla, pero no la guerra. No hay como se pueda Defender el Territorio ante estos Guerreros con un arsenal de miedo.

Camino a la perfección...

Un año atrás fueron 73 victorias en la temporada regular, pero su paso a las Finales tuvo errores, pequeños, pero suficientes para ver desfilar a los Cavaliers con el trofeo. El mensaje y la lección fue clara y contundente. Quieren un título inmaculado. Perfecto.

Ligaron su victoria 15 en estos playoffs sin derrota (la racha más larga en la historia de la NBA). Han superado a sus rivales por una diferencia promedio de 16.1 (están en camino a que sea un récord en la historia). Han ganado 6 partidos de playoffs por 20 puntos o más (empatados con la mayor cantidad de todos los tiempos en playoffs).

Ataque ráfaga...

Ha sido una de las claves para que Warriors tenga la serie a su favor. La ofensiva en transición ha sido letal para Cleveland. En el tercer juego, Golden State anotó 40 puntos. Su promedio en casa es de 25 y de visita de 18, en ambos son de los mejores en la Liga.

Fue así de rápido como los Guerreros atacan a sus enemigos. En cuestión de 2 minutos con 45 segundos pueden anotar 11 puntos sin respuesta del adversario. En un abrir y cerrar de ojos Durant tomó el balón, recorrió unos metros y detrás de una línea sumó tres puntos para su equipo... "splash"... Los Guerreros de la Bahía tenían moribundos al ejército contrario.

Kyle Terada/USA TODAY Sports

La historia condena...

Cleveland es el equipo 127 en la historia de los playoffs de la NBA que se pone abajo 0-3. Ninguno de los 126 anteriores ha podido regresar. En las últimas 9 series Finales que se han puesto 0-3, ocho han terminado en barrida.

Cavaliers podrá pelear en el Juego 4 y quizás llevarse la victoria, pero una batalla no da el triunfo en la guerra. Warriors es mejor equipo y esta guerra la tienen casi ganada.
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NBA, Cleveland Cavaliers

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Tercer capítulo a la vista en las FInales de la NBA y los actores son casi los mismos. Sólo hay una variante muy importante en el cuadro de los Warriors y todos la conocemos. El Big 3 de Golden State se armó en la pretemporada para esta fecha.

Mientras que por Cleveland los nombres de los tres grandes se mantiene. LeBron James, Kyrie Irving y Kevin Love son como los teléfonos inteligentes, cada año se actualizan para mejorarlos. Los tres están jugando a un nivel superior al de otras temporadas. Por esto la Finales de la NBA han tomado una expectación muy alta, a pesar de que está será la tercera ocasión consecutiva que se midan Warriors contra Cavaliers por el título.

Warriors y su Big 3...

Kevin Durant, Stephen Curry and Draymond Green
Ezra Shaw/Getty Images
Este equipo bien podría tener un Big 4 en la duela si mencionamos nombres como Stephen Curry, Kevin Durant, Draymond Green y Klay Thompson. Estos cuatro jugadores promedian en lo que va de la postemporada doble dígito en cada partido y en el caso de Curry y Durant por arriba de los 25 por partido.

Curry ha tenido la mejor postemporada de su carrera con los promedios más alto en puntos, porcentaje de campo y porcentaje de triples. Pero ha tenido problemas en mantener esos promedios en las Finales. En las últimas dos ha terminado con 24.2 puntos por partido y una eficiencia de 18.3 (números más bajos en cada una de las rondas de los playoffs).

Durant ha encontrado la forma de hacer daños a la media distancia (56% en FG en esta postemporada, marca personal) y ha encontrado también la forma para poder atacar el aro y ser muy peligroso. En un 37% de sus jugadas donde logra llevar el balón adentro le cometen falta por lo que hace daño también desde la línea de tiros libres. Kevin Durant será ese elemento que con el que Warriors le puede quitar el título a los Cavs.

Green ha sido un jugador muy intenso y que puede hacer mucho daño cuando se enracha y es precisamente así como llega. Está tirando para un 47% de efectividad en sus triples lo cual lo hace más peligroso porque es muy certero en el tiro a la media distancia, pero además ha logrado encontrar la forma de pasar el balón. Green es el líder del equipo con 7.6 asistencias por partido en lo que va de los playoffs.

Una de las claves que tiene Golden State, y que pocos se dan cuenta de ello, es la buena defensiva que ha jugado en lo que va de los playoffs. Permiten 99.1 por cada 100 posesiones para ser la mejor de la NBA.

Cavaliers y su Big 3...

Lebron James, Kyrie Irving y Kevin Love
Getty Images
James, Irving y Love buscan repetir con el título de la NBA a pesar de que no salen como favoritos. LeBron no ha sido el favorito para los apostadores en nueve ocasiones en postemporada en su carrera y esta es la cuarta ocasión consecutiva que James no lo es en la Finales de la NBA.

LeBron se convirtió en el séptimo jugador en la historia de la NBA en jugar en siete Finales de manera consecutiva, además busca superar la barrera de los 6 mil puntos en los playoffs algo que nadie lo ha hecho antes. No hay duda que la discusión de James y Jordan seguirá y ya sea que la aceptes o no. LeBron James es el mejor jugador de la NBA en la actualidad. Es el más dominante y ha dejando en claro que puede hacer varias cosas en la duela. Pero sobretodo puede ser el jugador más fuerte en ambos lados de la duela. No hay nadie que pueda detenerlo.

Irving ha madurado mucho como el hombre que tiene que darle movimiento a la ofensiva. Es un jugador muy seguro con el manejo del balón y en lo que va de la postemporada sólo promedio 2.5 pérdidas. Es un complemento perfecto para James para repartir el balón para atacar el aro y pasar al mejor tirador. El duelo será muy atractivo para defender, cuando lo tenga que hacer a Curry.

Love tiene promedio de 17 puntos por partido, además de tirar para 46% de triples en lo que va de la postemporada, números que superan lo que habían hecho en las pasadas postemporadas. Ha encajado muy bien, pasa mejor el balón y ha tomado el tiro adecuado, se ha involucrado más en la ofensiva. Es el jugador más alto que tira de manera más efectiva de tres. Love puede sacar ventaja al defender los triples por la altura.

Pronóstico #ViruegaDice...

Stephen Curry y Kyrie Irving
Getty ImagesStephen Curry y los Golden State Warriors buscan la revancha ante los Cleveland Cavaliers en la final de la NBA.
Son los dos equipos más dominantes en la NBA y la postemporada fue una muestra de ellos. Se combinaron para 24 triunfos y una derrota (Warriors 12-0). Ambos ganaron por diferencia de doble dígito promedio en esta postemporada. Pero las Finales son otra historia, a pesar de que se han visto en las últimas dos.

La clave pasa por Durant y la banca que tiene Golden State, además de la defensiva que están jugando los Warriors. No hay duda que Cleveland tiene al mejor jugador de la NBA en LeBron James, pero los Warriors son el equipo más completo en la Liga.

Los dejo con esto

"El talento gana partidos, pero el trabajo y la inteligencia gana campeonatos"

-- Michael Jordan --

¡¡WARRIORS CAMPEONES EN 6 !!

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Aún no ha empezado la Serie Final de la Conferencia del Este y los Boston Celtics se pueden dar por ganadores después de la lotería de la NBA donde ganaron la primera selección global del próximo draft.

Las probabilidades de ganar esta posición eran de un 25% y se cumplieron. Boston obtuvo esa selección en un cambio con los Nets en 2013 por Paul Pierce y Kevin Garnett. Cuatro años después, los Celtics son el mejor sembrado en la Conferencia a un paso de las Finales de la NBA y tendrán de paso la oportunidad de llevarse al mejor jugador colegial disponible.

Las consecuencias serán a corto plazo, pues el equipo ha ido creciendo desde que llegó Brad Stevens como entrenador y hoy en día, aunque no son los favoritos para vencer a los Cleveland Cavaliers, están de regreso en una final de conferencia por primera ocasión desde 2012.

Las opciones que tendrán los Celtics se pueden resumir a un jugador que complemente el juego de Isaiah Thomas y esto se reduce a dos nombres: Markelle Fultz y Lonzo Ball.

Por otro lado, los Celtics es uno de los equipos que tiene más espacio en el tope salarial para la siguiente temporada, por lo que el abanico de opciones para Danny Ainge, Presidente de Operaciones de Boston, son bastantes y todas apuntan a tener un resultado positivo. Puede ser que el futuro inmediato no sean los favoritos para ganarle a Cleveland en la Final de Conferencia. Pero los Celtics se armarán para la siguiente temporada y serán serios candidatos a ganar la Conferencia.

No son los favoritos...

A pesar de terminar como el sembrado número uno en la Conferencia y tener la ventaja de la localía, Boston sale desfavorecido para llegar a las Finales de la NBA. Y es que en la temporada regular, Cleveland promedió 116.3 puntos partido en los cuatro encuentros que tuvieron en la serie de temporada regular; fue la mayor cantidad de puntos promedio que ha permitido Boston (en serie a 4 juegos) a cualquier equipo en las últimas 20 temporadas.

LeBron imparable...

James ha sido el dolor de cabeza para los Celtics en la postemporada. En cinco series que ha enfrentado a Boston, James tiene marca de 3-2, con victoria en las últimas tres.

James tiene un promedio de 28.7 puntos por partido en playoffs contra los Celtics, es el segundo mayor promedio en la historia sólo detrás de Jerry West (33.0 en al menos 10 partidos).

Cavaliers descansados...

Cleveland ha tenido 24 días de descanso en lo que va de estos playoffs, por lo que podríamos pensar que viene con falta de ritmo a diferencia de Boston que llevó su serie al máximo contra Washihgton. Pero el descanso se puede traducir en práctica, en afinar los detalles, en ver los videos del contrario, en estar a punto para enfrentar a los Celtics. También el descanso trae de la mano salud. Este equipo llega saludable, se han recuperado de una temporada larga.

Dato...

Esta será la 5ta ocasión que un equipo que viene de barrer su serie se enfrente a otro que llegó a siete partidos en su anterior serie y se enfrente en la Final de Conferencia. En cada una de las dos anteriores el equipo que barrió avanzó a la Finales de la NBA.

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Los Boston Celtics están más cerca del objetivo. Derrotaron convincentemente a los Washington Wizards en el Juego 5 y de esta manera dieron un paso firme en su propósito de disputarle la corona de la Conferencia Este al LeBron James y sus Cleveland Cavaliers, instancia a la que no acceden desde 2012.

Boston apenas necesita de una victoria para completar la victoria en la serie semifinal ante unos Wizards rocosos que no bajan los brazos.

Para ubicarse en tan inmejorable posición, los Celtics ganaron el quinto partido, con la serie igualada a dos victorias por bando, apoyados fundamentalmente en grupo más que en el talento individual.

Hicieron lo que tenían que hacer y ahora puede eliminar a Washington el viernes, pero para ello tendrán que hacerlo como visitantes y hasta la fecha, los locales siempre han salido con la sonrinsa de la victoria en esta serie.

Bradley inició temprano...

La confianza se la tuvieron y Bradley respondió con su mejor juego en puntos anotados en la postemporada. Terminó la primera mitad con 25 puntos, algo que sólo jugadores como Ray Allen y Paul Pierce habían conseguido en la franquicia en las últimas 20 temporadas.

Bradley encontró la forma de hacer daño en varias facetas del juego. En jugadas de transición, creando sus propios disparos o saliendo de pantallas que le crearon espacio para atacar desde la larga distancia.

Thomas, el distribuidor...

Isaiah Thomas terminó con 18 puntos y 9 asistencias. Fue el tercer partido que finaliza con menos de 20 puntos, después de que había marcado 53 en el Juego 2 de la serie. Pero lo que engrandece a Thomas es la forma como reparte el juego para que sean otros los que colaboren en el resultado positivo del equipo.

Thomas contribuyó con 23 puntos del equipo en asistencias y el equipo terminó con 69% de efectividad cuando los pases salían de las manos de su armador estrella.

Boston aprovechó la velocidad de Thomas para armar y pasar, así como el momento que vivía Bradley para superar a Washington en la transición 22-13, después de que los Wizards promedian 18.5 en esta situación en la postemporada. Los 13 puntos que lograron los visitantes fue la cifra más baja para ellos en lo que va de los playoffs.

Maddie Meyer/Getty Images

Horford un multiusos

Así como Thomas puede ser uno de los menos reconocidos en su posición, Al Horford es otro de ellos. Son de esos jugadores que no están en los reflectores pero pueden llevar el peso del equipo para instalarlos en las Finales de Conferencia. Horford puede ser un jugador que domine en el interior, que dispare de tres, que asista. Es decir, un jugador muy completo.

Terminó con 19 puntos y 7 asistencias, además de que los Wizards acabaron 2-12 cuando Horford era el defensivo primario, incluido 1 de 5 de tres puntos. En los dos últimos juegos Washington está 6-25 cuando Horford es el defensivo primario.

El buen inicio...

Los Celtics lograron una racha de 16-0 en el primer cuarto siendo la cuarta ocasión en la serie que un equipo tiene una racha de al menos 16 unidades en el periodo inicial. Una de las claves de Boston en el arranque del partido fue la manera como compartieron el balón al tener 12 asistencias en 13 canastas en los 12 primeros minutos del encuentro.

Washington cometió 13 pérdidas que se convirtieron en 23 puntos para los Celtics y solo disparó para 24% en triples. John Wall terminó con 4 asistencias la cantidad más baja para él en la postemporada.

Celtics estuvo certero hacia el canasto con 53% en tiros de campo para finalizar con el porcentaje más alto en la postemporada.

La historia los condena...

Wizards enfrentará el viernes partido de eliminación en casa. Cierto es, que en los compromisos entre ambos durante este temporada, incluido playoffs, los locales han ganado los partidos; sin embargo, este será el primer partido de eliminación para Washington en casa desde 1988, los anteriores siete los perdieron.

El equipo que gana el Juego 5 cuando la serie está empatada 2-2 (a siete juegos) acaba por ganar la Serie en un 83%. Washington está 5-0 en casa en esta postemporada, pero de visita tiene marca de 1-5.

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Los Spurs lograron empatar la serie contra los Rockets, pero el costo fue muy alto, pues en el último cuarto, Tony Parker salió lesionado y el equipo anunció que perderá el resto de la postemporada. Parker promedió 15.9 puntos en estos playoffs para ser el segundo mejor anotador de los Spurs sólo detrás de Kawhi Leonard.

Reemplazo de Tony

Lo dicho por Greg Popovich ("no se ve bien") y lo declarado por Manu Ginobili daban una idea que muy probablemente San Antonio no fuera a contar con Parker. Esto se confirmó en la mañana del jueves, cuando se anunció que el francés había sufrido una rotura del tendón del cuádriceps izquierdo, uan lesión que requerirá cirugía.

Patty Mills debe ser el que tome el lugar de Parker, pues ha sido él quien lo ha hecho en el pasado cuando Popovich pone a descansar a sus titulares. Mills tiene un buen tiro de tres puntos, además que de que puede tomar varios tiros y tomar ese rol complementando a Leonard. La pregunta es saber si Mills puede hacer esos tiros grandes, esas jugadas en los momentos críticos que se le caracterizaban a Parker. Mills promedió 9.5 puntos y 3.5 asistencias en la temporada regular. Ginobili quedaría como el suplente directo.

Parker (36 años de edad) tiene 16 temporadas en la NBA y justo antes de su lesión había superado la barrera de los 4,000 puntos en los playoffs para convertirse en el noveno jugador en la historia en hacerlo. Parker se unió a LeBron James como los únicos dos jugadores en tener 4,000 puntos y mil asistencias en la acción de postemporada.

Soobum Im-USA TODAY SportsPatty Mills debe ser un reemplazo más que adecuado para Tony Parker

No hay peligro sin Parker...

Una de las tácticas de Popovich al final de cada temporada es dar descanso a los titulares por lo que los suplentes tienen más minutos que en cualquier otro equipo. Los Spurs son de los equipos que se califican primero a los playoffs y eso les da la oportunidad de descansar a los titulares, a pesar de que están peleando por mejorar la posición dentro de los clasificados, pero los equipos rivales en su gran mayoría están peleando meterse a la postemporada. Eso le da mucha experiencia a los suplentes.

Cierto es que no habían estado en esta situación de perder a una de sus piezas claves en el camino a las Finales de la NBA, pero lo que también es cierto es que no hay entrenador en la NBA que haya logrado pasar el sistema de juego de generación en generación con tanto éxito. Popovich ha conseguido que sus jugadores logren correr el mismo sistema sin importar la edad o la titularidad de estos. Lo entienden y lo ejecutan en la duela.

San Antonio puede ganar con o sin Parker, así como perder con o sin él. Ciertamente, se pierde la experiencia de un hombre que ha ganado anillos con este equipo y que ha sido una de las piezas claves en los títulos que tiene esta franquicia, pero si hay una organización y un entrenador que puede suplir esa baja son los Spurs de Popovich.

Leonard a gran nivel...

A mitad de temporada, Leonard estaba en la discusión del MVP, es más aquí en este mismo espacio mencioné que Kawhi Leonard debería ser el Jugador Más Valioso pero que no tiene los reflectores de Russell Westbrook o James Harden por lo tanto lo dejarían fuera del premio. Leonard es de los jugadores más completos que hay en estos playoffs o por lo menos más completo que Westbrook y Harden.

Leonard terminó 34 puntos, ocho asistencias, siete rebotes, tres robos y sólo dos pérdidas de balón. El equipo se vio beneficiado por la creación de jugadas de Leonard, pues el equipo anotó en 84 por ciento de campo cuando Leonard fue el creador de la jugada. Además del lado defensivo solo permitió tres puntos.

James Harden no la pasó bien cuando enfrentó a Leonard, al grado que el jugador de los Rockets lanzó para 17.6 por ciento de campo (lo más bajo para él su carrera en postemporada) para 13 puntos. Harden no fue a la línea de tiros libres en la primera mitad.

La serie se ha empatado y vendrán dos juegos en Houston donde, San Antonio tratará de retomar la localía, pero irá al reto muy probablemente sin Tony Parker por el resto de la postemporada. Por ahora, esta es la segunda ocasión en la historia de los playoffs que en los dos primeros partido dividen victorias y el ganador lo hace por más 25 puntos.

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Los Washington Wizards ganaron el partido que tenían que ganar para poner la serie a su favor 3-2 ante los Atlanta Hawks. Ahora afrontarán el sexto partido de la primera ronda de playoffs correspondiente a la Conferencia Este en casa de los Hawks, y llegan con la certeza de que triunfaron en el quinto partido gracias a los ajustes que hizo su entrenador, Scott Brooks, quien fortaleció la defensiva.

Buena defensiva...

Uno de los puntos que trabajó Brooks en el día de descanso entre partidos fue la defensiva y los resultados se notaron. En el último cuarto, los Wizards jugaron un mejor nivel de defensa, al permitir 20 puntos, sumar cinco bloqueos y obligaron a Atlanta a fallar seis triples. En el Juego 4, los Hawks anotaron 34 puntos.

Al término del partido, Atlanta terminó con 40.9% de sus tiros de campo y 9 de 31 en triples. Aparentemente Brooks detectó las fallas en el vuelo de regreso de Atlanta a Washington una vez finalizado el Juego 4 y para el otro día tenía todas las anotaciones listas para mostrarlas al equipo en la sesión de video. El entrenador no solo hizo un plan de trabajo para ganar el quinto de la serie, sino que identificó las fallas de sus jugadores y las corrigió. Bien dicen, que es más fácil corregir después de una derrota o bien que de los errores se aprende.

Geoff Burke-USA TODAY SportsEl éxito de los Wizards pasa por el buen desempeño de sus dos pilares: John Wall y Bradley Beal.

Wall y Beal...

El éxito de los Wizards pasa por el buen desempeño de esta dupla de jugadores, y no está mal que eso suceda, pues en todos los equipos siempre hay uno, dos o tres que tienen que cargar con esa responsabilidad. Lo bueno en John Wall y Bradley Beal es que no evadieron esa responsabilidad, al contrario la asumieron con carácter.

Wall terminó con 14 asistencias para un total de 54 en los playoffs, junto con Russell Westbrook son los líderes en esta postemporada. Cuando Wall pasó el balón, los Wizards anotaron en un 58%, además de rubricar en su cuenta personal 20 puntos.

Beal anotó 11 de sus 27 puntos (líder anotador del equipo) en el cuarto inicial, además de terminar con cinco rebotes, tres robos y tres bloqueos; primer jugador de Washington en conseguirlo desde 1984. Desde 2012 a la fecha solo jugadores como LeBron James, Kawhi Leonard y Gianni Antetokounmpo han logrado los números que Beal tuvo en el miércoles por la noche.

Atacar y correr...

Washington tenía claro que una de las formas para poder vencer a Atlanta era con la velocidad de sus bases y así lo hicieron. En el Juego 5 atacaron el aro en 29 ocasiones para terminar con 38 puntos en la pintura, 16 de esos 38 vinieron en jugadas de Beal y Wall. En el juego previo solo habían ido hacia la canasta de los Hawks en 12 ocasiones con cuatro pérdidas, ahora sólo registraron dos cambios de posesión.

El resultado de atacar el aro trajo mayor presencia en la pintura y dominió en ese renglón, donde Atlanta les había ganado 44-30 en el cuarto encuentro de la serie.

Correr la duela en transición ha sido clave para los Wizards pues promedian 23.2 puntos partidos contra 12.6 de Atlanta. Este miércoles no fue la excepción y Washington ganó 27-15 (18-7 en la 2da mitad).

Estadística a favor de Washington...

El ganador del Juego 5 cuando la serie está 2-2 al mejor de 7 partidos, acaba por llevarse la serie en un 82%. El sexto se jugará en Atlanta y en caso de ser necesario cierran en Washington.

Markieff Morris and Paul Millsap
Rob Carr/Getty ImagesMarkieff Morris debe ser más cuidadoso a la hora de cometer faltas. En el Juego 5 había acumulado cinco faltas en apenas los primeros 20 minutos.

Por corregir...

Markieff Morris debe cuidarse en las faltas, tan solo había jugado 20 minutos y ya tenía cinco faltas; mientras que Marcin Gortat anotó su primer tiro de campo cuando faltaban cinco minutos para que terminara el partido.

Está claro que hay altas probabilidades de que superen esta ronda de playoffs, pero si quieren pensar en llegar más lejos, necesitan de Morris y Gortat en su mejor nivel. Al menos para este miércoles el equipo en conjunto suplió esas fallas, pues cada uno de los jugadores de los Wizards anotó al menos 5 puntos.
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5900, NBA, Washington Wizards

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Hace una semana había amarrado el primer lugar de la Conferencia del Este por arriba de los campeones Cleveland Cavaliers y el finalista de conferencia, Toronto. Pero la realidad para los Boston Celtics es que están cerca de terminar su temporada en Chicago.

Celtics perdió el Juego 2 de la Serie contra Chicago y ahora enfrenta dos partidos en casa de los Bulls. ¿Por qué les va tan mal?

Sin fuerza en los tableros...

El problema más grave que enfrentan los Celtics ha sido su defensiva, y este mal se ha presentado en gran parte de la temporada, pero se ha hecho más notorio en estos dos primeros partidos de la serie. Boston recupera el 62.2% de los rebotes defensivos, lo cual es el peor porcentaje de los equipos que están en los playoffs, además de aceptar la mayor cantidad de promedios de puntos en segundas oportunidades con 18.5.

Poca mentalidad...

Está claro que los Celtics no son el mejor equipo línea por línea en la NBA, y que no sean el más talentoso, pero entonces ¿cómo es que les alcanzó para ser el mejor sembrado en el Este? Boston es un claro ejemplo que un equipo bien dirigido y con carácter puede superar al más talentoso de la NBA o al menos de la Conferencia (Cavaliers).

Y por ahí pasa el problema en estos dos partidos para los Celtics. No hay tenido la misma mentalidad que los llevó a ganar la primera posición.

Es un equipo muy distinto del que jugaba hace unas semanas al que ahora ha enfrentado la serie ante Chicago. Todavía en el primero de la serie dieron más pelea; pero en el segundo partido, se notó esa falta de esfuerzo, esa falta de mentalidad, de pelear, de competir. Bien lo decía Rajon Rondo a sus compañeros en pleno partidos: "Se han dado por vencidos".

Boston tuvo que enfrentar el inicio de la serie con un golpe muy fuerte para su mejor jugador, Isaiah Thomas, quien sufrió la pérdida de su hermana un día antes del primero de la serie. Thomas decidió salir a jugar y tuvo un partido de más de 30 puntos, pero el equipo no pudo ganar. El entrenador Brad Stevens ha mencionado que ha visto a un Thomas más callado de lo normal, de igual forma el jugador manifestó que esta ha sido la semanas más difícil de su carrera. Y es que Thomas vive sentimientos encontrados y quizás sus mente no está del todo metida con el equipo, lo cual es entendible.

Rondo
Greg M. Cooper-USA TODAY Sports
"Playoff Rondo"

No es extraño que Rajon Rondo eleve su nivel en postemporada. En el pasado lo ha hecho, en especial cuando jugaba con este mismo equipo de los Celtics, pero este mismo jugador hace unos años cuando estaba con Dallas fue echado a un lado para que no interfiriera con la química del equipo. Cierto es que en el pasado de Rondo los problemas con entrenadores y compañeros se han hecho presentes en su carrera, pero también es cierto que cuando ha tomado el rol de líder en el equipo lo hace de la manera correcta dentro y fuera de la duela.

Rondo terminó con 11 puntos, 14 asistencias, 9 rebotes y 5 robos. Los Bulls anotaron 32 puntos provenientes de las 14 asistencias de Rondo, la mayor cantidad en la presente postemporada. De paso, Rondo se convirtió en el segundo jugador en la historia de Chicago con 10 asistencias y 5 robos en un partido de playoffs. El otro se llama Michael Jordan.

Los engañoso de las siembras...

Al inicio de los playoffs los Celtics eran considerados como el peor primer sembrado en la Conferencia del Este en los últimos años, algo que hasta ahora no han podido revertir, además de que podría ser subjetivo. Pero lo que sí sabemos, es que Chicago es un engañoso octavo sembrado. En su roster tienes a dos jugadores con amplia experiencia en postemporada como Dwayne Wade y Rondo, además del aporte de Jimmy Butler. Los Bulls son más que un último lugar en la siembra para los playoffs, es un equipo que puede dar muchos dolores de cabeza porque se llega a una etapa donde la experiencia toma un papel muy importante. No creo que Chicago está para Final de Conferencia, pero de que puede causar problemas los puede causar.

Estadísticas sentencian a Celtics...

Después de perder los dos primeros de la serie en Boston, los Celtics tiene ahora el 22 % de probabilidades de avanzar a la siguiente ronda, tomando en cuenta que los dos siguientes partidos se jugarán en casa de los Bulls.

En la historia de los Playoffs, sólo un primer sembrado, Phoenix (1993) se logró levantar de 0-2 para ganar ante un octavo clasificado, Lakers (3-2), pero era una serie a cinco juego; no a siete como ahora se juega todos los playoffs.

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5900, NBA, Boston Celtics

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Antes del partido de los Cavaliers contra los Celtics, los campeones de la NBA eran desfavorecidos por cuatro puntos. Al final, ganaron 114-91 con una gran noche de LeBron James, quien tiene un promedio de 29.6 puntos partidos cada vez que enfrenta a Boston. Solo Michael Jordan tiene mejores números de carrera (30.7 PPJ) ante los verdes y blancos. Pero más allá de los números, esta victoria que manda un mensaje de quién domina en el Este y de paso Cleveland ganó, apenas, su segundo partido frente a 9 derrotas como visitante en el segundo partido de noches consecutivas.

LeBron marcó la diferencia...

Para el número 23 de los Cavs, enfrentar a los Celtics y que de por medio este la lucha por el liderato en la Conferencia del Este a menos de cinco partidos para que termine la temporada regular, es un juego más. Pero sabemos que LeBron James no muestra esa actitud de indiferencia cuando está dentro de la duela.

James cargó al equipo (que tuvo la baja de Tristan Thompson por lesión) y finalizó con 36 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias. De las 14 canastas de campo que realizó, 10 vinieron sin asistencias (Boston tuvo 7 de 30), por lo que la habilidad personal superó al intento de defensa de los Celtics. Siempre será mejor un baloncesto colectivo, un juego donde se reparta el balón, pero ante el ritmo y dominio que tenía LeBron, quién le iba a decir que no tirara o pasara el balón. Aun así, terminó con 6 asistencias para ser el líder del equipo.

LeBron James
David Butler II/USA TODAY Sports
Todo para Cavaliers en el 2do. periodo...

Los Celtics ganaron el primer parcial (20-19) gracias a la buena actuación Isaiah Thomas con 12 puntos en ese periodo (terminó con 26), pero para el segundo cuarto Cleveland se vio imparable al marcar un rally de 22-4, que incluyó cuatro clavadas y dos penetraciones francas al canasto. Terminaron con 64% de sus tiros de campo sin cometer pérdida de posición y ganaron en rebotes 14-8 para terminar la primera mitad arriba en el marcador (57-42). Todavía para el inicio de la segunda mitad, Boston quiso despertar con un triple de Jae Crowder, pero Cleveland respondió con un rally de 30-13. Los dos principales problemas de los Celtics: defensiva y falta de ritmo en la ofensiva que viene de la banca.

Las debilidades de Boston...

Hace una semana escribí un blog donde exponía dos serios problemas que presentan los Celtics y tiene que ser corregidos de cara a los playoffs. Uno de ellos era la debilidad que tienen en la defensiva en la zona pintada. Cleveland terminó con 58 puntos en el rectángulo pintado, 26 de ellos vinieron por parte de LeBron, siendo la cifra más alta para él en el área en lo que va de la temporada.

Otro de los problemas de los Celtics y la falta de consistencia en su ofensiva, la cual se hace más latente cuando los titulares salen de la cancha. Boston no puede mantener ese ritmo con ofensiva instantánea de la banca. Sigue sufriendo de pérdidas de posesión, además de la poca producción de puntos fuera de la pintura. Contra Cleveland terminó con 19.6% (9-46) en intentos fuera del área, lo cual es la cifra más baja desde noviembre de 2015. En los tiros desde la línea de 3 puntos, Boston tuvo uno de sus peores noches de la temporada, al terminar con 21.3% (7-33), segundo porcentaje más bajo en el año.

Las cosas claras en el Este...

Con la victoria, los Cavaliers se adueñan de la primera posición en el Este, además de contar con el criterio de desempate a su favor, pues la serie contra Celtics terminó 3-1. Según el Basketball Power Index (BPI), Cleveland ahora tiene el 87% de probabilidades de terminar como el mejor sembrado en la Conferencia contrario al 54 que tenía al inicio del juego contra los Celtics. En caso de haber perdido, estas probabilidades hubieran bajado en un 34%. Este es el calendario que les queda ambos equipos y los duelos contra Atlanta será un factor determinante.

La suerte del Primer Sembrado en el Este...

Según Elias Sports, en las últimas 14 temporadas, el primer. sembrado de la Conferencia del Este ha alcanzado las Finales de la NBA en tres ocasiones, mientras que el segundo ha llegado a disputar el título en ocho ocasiones. Cabe resaltar, que en cinco de esas ocho instancias los equipos donde se encuentra LeBron James ha llegado a la Final (Miami 3, Cleveland 2).

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El mes de marzo fue muy productivo para los Celtics pues a falta de un partido su récord es de 10-5, con victorias significativas contra Cleveland, en Oakland, Washington y Miami. No obstante, la derrota de este miércoles contra Milwaukee dejó ver lo que tiene que trabajar este equipo de cara a los playoffs.

A la caza del Este...

Después de la derrota contra los Bucks, la Conferencia del Este presenta un empate en el primer sitio. Boston y Cleveland están al frente a menos de 15 días de que finalice la temporada regular.

Los Celtics tienen grandes posibilidades para terminar con el liderato de esta Conferencia y asegurar toda la postemporada en casa y en parte se debe al calendario que les resta a ambos.

Boston tiene dos partidos menos que los Cavaliers, además de que enfrentan a Orlando, Knicks, Brooklyn (eliminados) y Charlotte (último en la lucha por el 8vo puesto). Sus partidos más complicados son en casa contra Cleveland y Milwaukee (último de la temporada) y la visita a Atlanta.

Cleveland tiene nueve partidos, de los cuales dos son contra equipos eliminados y el resto contra conjuntos que estarán en playoffs. Tiene visitas a Chicago, Boston, Atlanta y Miami. En casa se mide ante Indiana, Atlanta y Toronto.

Por ahora, los Celtics está a un juego de superar la marca de victorias bajo la era de Brad Stevens y duplicar las conseguidas en su primera temporada con el equipo. En 2015-16 terminó con 48, mientras que en su primera temporada (2013-14) terminó con 25.

Malcolm Brogdon
Maddie Meyer/Getty ImagesLa defensiva de Boston necesita mejorar para tener opciones reales de luchar por el título de la Conferencia y luego el de la NBA.

A mejorar en la defensa...

Los Bucks superaron a los Celtics a pesar de que Milwaukee no anotó un triple en más de 30 minutos de juego. De hecho, gran parte del partido atacaron la pintura y se basaron en el pick and roll para hacerle daños a los Celtics en su propia casa. Fue una clínica de movimiento de balón por parte de los Bucks.

Nunca he sido partidario de que las derrotas llegan en buen momento, no conozco a nadie que le guste perder. Todos queremos ganar. Pero de lo que sí estoy seguro es que las derrotas dejan un mayor aprendizaje que las victorias. Siempre será más fácil corregir después de haber caído. Las victorias ocultan los errores.

El entrenador Brad Stevens tiene tiempo para hacer los ajustes necesarios y mejorar el rendimiento del equipo en el costado defensivo, pues saben que en los playoffs la pintura así como el juego interno son básicos para poderse mantener con vida, aunque hay sus excepciones como Golden State.

Ante Milwaukee enfrentaban al segundo mejor equipo en puntos en la pintura (49.1) y que ha promediado 53 puntos en los últimos tres partidos, pero también Boston ha permitido más de lo que ha promediado en la temporada (43 puntos). En los últimos tres partidos los Celtics permiten 50 puntos promedio en el rectángulo pintado.

Ofensiva en ritmo...

En los últimos cuatro partidos la ofensiva había caminado de la manera correcta, en especial la banca que había mantenido el ritmo de juego de los cinco abridores. Uno de los problemas que enfrentó en este partido contra los Bucks fue esa falta de ritmo del banquillo que ha sido inconsistente a lo largo de la temporada y de igual forma las pérdidas de balón. Contra Milwaukee perdió la posesión en 16 ocasiones, algo que se ha presentados en los últimos cuatro juegos, cuando en la temporada promedian tres pérdidas menos.

Isaiah Thomas y sus 50...

Thomas sumó su partido 50 con al menos 25 puntos anotados. Se convirtió en el tercer jugador en la historia de los Celtics en llegar a ese número de partidos en una temporada (John Havlicek lo hizo en dos ocasiones 1970-71 en 65 partidos y 1971-72 en 57). Por otro lado, Thomas necesita de 20 puntos para ser el sexto Celtic en la historia en anotar 2,000 puntos en una temporada.

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Russell Westbrook volvió a tener una de esas noches que pasarán a la historia. El base del Oklahoma City Thunder se convirtió en el primer jugador en todos los tiempos de la NBA en terminar con un triple-doble y finalizar perfecto en sus tiros de campo y desde la línea (6-6 en ambos). No hay duda que la temporada para Westbrook ha sido la mejor en su carrera.

#KawhiMVP...

Por otro lado tenemos a Kawhi Leonard, un jugador que no tiene los reflectores de Westbrook, quien dentro de tanta estadísticas deslumbrantes de Russell, se pierde y pasa hacer una actuación más, en la una liga que noche a noche nos arroja números y marcas históricas.

Leonard es un mártir de los puntos y jugadas espectaculares que dominan y son la esencia de este deporte, pero que no necesariamente nos pueden determinar si es el Jugador Más Valioso para su equipo. Es un claro ejemplo de un jugador completo en la duela, en un deporte donde el que está dentro del tabloncillo se transforma en segundos en un atacante y un defensor y si no cumple con estas dos funciones el equipo reciente de uno o del otro de la duela.

Bien lo dijo su compañero Pau Gasol. "No es un jugador (Kawhi) que anote más de 30 puntos en cada partido, pero hace cosas de ambos lados de la duela". Entiendo que Gasol no iba a dar su voto para Westbrook o James Harden, pero lejos de la realidad no está en sus declaraciones.

Leonard es el octavo mejor anotador de la Liga con un promedio de 26.0 puntos por partido. Tiene 24 partidos con más de 30 puntos en lo que va de la campaña (sólo David Robinson lo consiguió en la temporada 1995-96), ha mejorado sus promedios de puntos por partido y asistencias promedio por partido en las últimas cinco temporadas; y por si fuera poco, suma dos campañas consecutivas con más de 1,500 puntos y 100 triples (el resto del equipo se combina para una temporada).

Kawhi Leonard
AP Photo/Jim MoneKawhi Leonard lo hace todo bien en ambos lados de la duela
Kawhi no juega la misma posición que Westbrook y Harden, quienes logran impactar en su equipo en los puntos, no sólo por los anotados sino por los asistidos, por lo que los reflectores se dirigen hacia ellos, pero Leonard cumple con esa labor defensiva que pocas veces es reconocida y que hace a un jugador más completo por mucho que se quede en las sombras de los votantes para el Jugador Más Valioso.

Westbrook será el ganador...

La decisión pasará por las manos de los integrantes de la prensa que tiene el derecho para votar por el Jugador Más Valioso y en muchos casos lo votos van de la mano de las estadísticas sin poner en perspectiva el desempeño de un jugador dentro de un sistema y la forma como logra ejecutarlo e impactar en su equipo.

Westbrook es un jugador espectacular, de eso no hay duda, así como tampoco que esté dentro de la discusión del MVP por los números que ha puesto en esta temporada, (la primera sin Kevin Durant en Oklahoma City). Anota y anota tantos triples-dobles, que seguro para cuando termine de escribir este blog ya marcó otro triple-doble y para cuando lo termines de leer ya habrá marcado otro más. Su números son impresionantes, pero las actuaciones y lo completo del juego de Leonard son de nivel de un Jugador Más Valioso.

Leonard podrá quedarse con ese trofeo no entregado, con ese trofeo fantasma que es el reconocimiento eterno en la mente de los aficionados, así como un camino más franco a ganar otro trofeo de campeón de la NBA, que al final es más recordado, más pesado y más grande que un trofeo de MVP de temporada.

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