Esa será la primera duda que tendremos cuando suene el silbatazo inicial de la gran final del Clausra 2019 este jueves en San Nicolás de los Garza. Quién tomará la iniciativa, con dos cuadros a los que les gusta tener la posesión de la pelota para controlar y protagonizar en el juego. Más allá de la calidad individual que sobra en Tigres y del armónico juego de conjunto que ha enseñado el León, está la mentalidad, la disposición, la postura con la que ambos afronten el compromiso. Esta vez no hay gol de visitante, no hay posición en la tabla que valga. Hay 180 minutos, tiempos extra y penaltis para definir al Campeón. León y Tigres se enfrascan en una batalla que además de ser de pronóstico reservado, podría y debería ser altamente atractiva en cuanto al espectáculo futbolístico...

 

CIUDAD DE MEXICO -- La mejor plantilla del futbol mexicano ante uno de los mejores equipos en la historia de los torneos cortos. La Final del Clausura 2019 deja, como ocurre siempre en esta instancia del campeonato, muchas cosas a la imaginación, pero hay una sola y absoluta certeza: tenemos la mejor combinación posible.

Tigres no ha jugado bien al futbol, pero sus individualidades lo han sacado adelante. Cuando no fue Nahuel, fue Giganc y cuando no apareció el francés, se trató de PIzarro. Tigres tiene un equipo poderoso que le ha servido para marcar una época en el futbol mexicano. Tiene al entrenador de más experiencia en la historia reciente del futbol en México y tiene una pasión de sobra que no le envidia nada a la convocatorias nacionales que presumen América, Chivas o Cruz Azul. Tigres puede ser Campeón el domingo y habrá sido una consecuencia del gran equilibrio que tiene en todas sus líneas y de un trabajo y una continuidad que le ha dado un equipo maduro capaz de reconocer sus maravillosas virtudes y esconder sus más temibles defectos.

El León no parece depender de sus grandes figuras, aunque claro que las tiene: Montes, Mena, Campbell, Cota, Sambueza, Macías, Navarro, Meneses... El León depende de un sistema de juego, de una armonía colectiva, donde los más importantes es el balón y la comunión que esos futbolistas logran a través de él. Ignacio Ambriz ha hecho un trabajo deslumbrante. Su equipo sabe lo que quiere y sabe como lograrlo y aún cuando tiene sus pocos claroscuros, como ocurrió en las semifinales ante el América, su propia convicción por esa operación del juego le hace subsistir. Sus grandes detractores han esperado una caída durante toda la temporada -cosa que nunca ocurrió- y luego 'cruzaron los dedos' para que sucediera en la Liguilla, cosa que tampoco funcionó. Este León opera con una máxima bien conocida: nadie es mejor que todos juntos.

Tigres es fuerte en cada línea del campo. El León es fuerte en todo el campo. A partir de ahí y si los estilos -y ante todo, las posturas- se combinan, podríamos ver el futbol que todavía no se ha asomado en toda la Liguilla del Clausura 2019.

Hay una cuestión que empezará a definir todo desde el primer segundo de este jueves en San Nicolás de los Garza: ¿Quien tendrá la posesión de la pelota? Yo no veo a Tigres sin ella. Cuando no la tuvo ante Rayados en el juego de ida por las semifinales, sufrió en demasía. Tampoco veo al León sin el balón. Lo necesita para desarrollar su futbol armonioso y profundo. He ahí la primera interrogante que la noche regiomontana deberá desvelar: ¿Quien se apropia de la pelota? Supongo, entonces, que se trata más de una batalla mental que de una futbolística. Ambos vienen de obtener el boleto a la final con el 'reglamento en la mano' -es decir, gracias a la posición que tuvieron durante el campeonato regular-. Pero aquí eso no vale más. Quien asuma mejor esos riesgos y controle mejor su temperamento y sus pulsaciones, tendrá más oportunidad de quedarse con la gloria.

Estoy seguro de que podemos ver un duelo extraordinario. Hoy, encontrar un favorito es imposible. Me gustaría decir que Tigres, por su gran plantel, por Gignac, por Ferretti, pero póngase a analizar el tamaño y la trascedencia de la temporada del León. Este no es un equipo cualquiera. Es una final de pronóstico reservado. Con la seguridad de que el domingo, en el Nou Camp, el mejor del futbol mexicano elevará el trofeo en todo lo alto...

@Faitelson_ESPN

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Dejaron atrás el vergonzoso tema del 'Pacto de Caballeros', pero alientan ahora la multipropiedad. Un equipo que pierde su categoría en la cancha por “malo” puede salvarse pagando una cantidad de dinero. La delgada línea de lo que es moral y ético amenaza siempre con romperse en un futbol donde el reglamento es frecuentemente pisoteado y donde los intereses marcan las reglas del juego.

 

SAN DIEGO, California -- Es una pena, pero no hay nada, o casi nada en el futbol mexicano que no pueda resolverse con dinero.

Lo del Veracruz es un ejemplo perfecto de ello. Un equipo que perdió la categoría por malo, logra permanecer en la primera división pagando una suma de dinero.

Y al mismo tiempo en la que el futbol mexicano deja atrás una ilegalidad -'El Pacto de Caballeros'- alimenta otra, que también tiene que ver con cuidar sus intereses (dineros): La multipropiedad.

La multipropiedad en el futbol es ilegal. Justificarla, de la forma que sea, es alentar una 'trampa' y convertirse en un 'tramposo'.

La promesa que Decio de María obtuvo de la Asamblea de Propietarios de que los dueños o las compañías que controlan más de un equipo terminarían en el 2018, se quedo arrumbada en alguno de los muchos archivos llenos de polvo de la Federación Mexicana de Futbol. Los que justifican esta política hablan de que no hay demasiadas personas físicas y morales dispuestas a arriesgar su dinero en el futbol. Durante años, ese fue el pretexto de la empresa -Televisa- que fomentó esa práctica en el juego. Irónicamente, esa misma empresa hoy está alejada, por fortuna, de ese ejercicio.

Lo que sigo sin entender es como, de la noche a la mañana, un equipo como Santos es capaz no solo de controlar su destino, sino también el de otro club como el Atlas. No veo una conexión geográfica, cultural, sentimental del nuevo 'operador' -Alejandro Irraragori- con los colores tradicionales de uno de los clubes más viejos del futbol mexicano.

Lo mismo sucede en los casos del Grupo Pachuca y su conexión con el León. Entiendo que se trata de una relación 'padre e hijo', que es perfectamente legal, pero lo que no es legal es que ambos clubes se aprovechen de esa relación para intercambiar o vender futbolistas. Lo mismo que sucede con Televisión Azteca y el control que tiene -deportivo y administrativo- sobre Morelia y sobre Puebla.

La delgada línea de lo que es moral y ético amenaza siempre con romperse en un futbol donde el reglamento es frecuentemente pisoteado y donde los intereses marcan las reglas del juego.

No se trata de leyes o de reglamentos, se trata de cumplirlos cabalmente, al pie de la letra, sin excepción alguna, porque los dueños de clubes del futbol mexicano son tan “brillantes” que mañana o pasado se reúnen y lo ilegal lo transforman en legal a su simple antojo y provecho.

@Faitelson_ESPN

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Se enfrentan los dos mejores del campeonato regular. Mejor, imposible: el 1 y 2 del torneo. El que mejor juega y el que mejor nómina tiene. Dos ciudades con dos pueblos pasionales. Un entrenador joven que se ha esmerado en prepararse y otro legendario que debe ser el más importante de la época moderna en este futbol. Dos directivas emprendedoras. Una que de siempre busca la excelencia con base en lo mejor disponible para jugar al futbol y la otra joven, que ha situado a la plaza en una posición privilegiada en lo deportivo y en lo estructural. Al León-Tigres no hay que agregarle ni quitarle nada. Es una final ideal para definir al mejor del futbol mexicano.

 

SAN DIEGO, California -- No sobra, no falta, ni se extraña a nadie. El futbol mexicano tiene un epílogo perfecto, justo y esperanzador cuyo ganador será, sin duda, el máximo club de la temporada.

Mejor, imposible: el 1 y 2 del torneo. El que mejor juega y el que mejor nómina tiene. Dos ciudades con dos pueblos pasionales. Un entrenador joven que se ha esmerado en prepararse y otro legendario que debe ser el más importante de la época moderna en este futbol. Dos directivas emprendedoras. Una que de siempre busca la excelencia con base en lo mejor disponible para jugar al futbol y la otra joven, emprendedora, que ha situado a la plaza en una posición privilegiada en lo deportivo y en lo estructural. Al León-Tigres no hay que agregarle ni quitarle nada. Es una final ideal para definir al mejor del futbol mexicano.

Los críticos se apresuraron a señal este lunes que ambos llegan esparciendo dudas sobre su capacidad en la ronda de las semifinales. Los dos lograron el boleto a la final gracias a su mejor posición en la tabla, un premio justo de acuerdo a su comportamiento en las 17 fechas del torneo regular. De algo debe servir la consistencia y el nivel que ambos desarrollaron a lo largo del campeonato. León y Tigres están aquí por merito propio. Podemos “acusar” a uno, de mezquino en su futbol y al otro, quizá, de no haber podido desarrollar su mejor calidad futbolística ante el América. Y sin embargo, el balance sigue favoreciéndoles.

León sufrió el domingo apenas su tercera derrota del torneo, pero tres días antes había vencido al América en Querétaro. Por algunos momentos, mostró la jerarquía futbolística que ha tenido en el año. Por otros, desapareció ante el ímpetu y la calidad individual de los americanistas. Queda la sensación de que el América fue todo lo que podía ser y que el León jugó por debajo de sus posibilidades reales. Luis Montes sigue siendo la base del juego leones. El '10' esta mejor que nunca, mientras Ángel Mena, Rubens Sambueza, JJ Macías y Joel Campbell cargan con el poderío ofensivo. León no pudo enseñar sus mejores argumentos en las semifinales y para la final, se perderá a Sambueza (no juega la ida por expulsión) a Macías, quien se ha marchado a Polonia para jugar el Mundial Sub-20. Aún así, habrá que recalcar el gran trabajo defensivo que el León tuvo durante la mayor parte de la serie ante el América. Demostró que aún sufriendo, puede sacar resultados.

Tigres no ha mostrado su faceta brillante en la Liguilla. Ha jugado al borde en la eliminación y con Nahuel Guzmán, su portero, como la figura indiscutible. Un casi milagroso gol de André-Pierre Gignac en la agonía del juego les dio el pase ante Pachuca en los cuartos de final y tuvo una batalla durante en el Clásico regiomontano ante Rayados, donde evidentemente fue mejor en el partido de vuelta, pero donde no terminó por convencer a nadie. Un gol más de pundonor, entrega, fuerza del argentino Guido Pizarro -quien terminó en el hospital- significó el pase a la final. Tigres tiene, hombre por hombre, uno de los mejores clubes de la historia en el futbol mexicano y un personaje como Ricardo 'Tuca' Ferretti que arriba a su séptima final y que debe ser el entrenador más importante en la historia contemporánea del futbol mexicano.

León y Tigres no piden ni extrañan nada. El hecho de que se juegue a goles, a marcador global y a la adecuación de estilos -dos equipos que gustan de tener el balón y de elaborar el juego- puede significarse en un duelo memorable sobre la cancha.

También habrá que tomar en cuenta que la final será transmitida bajo la señal de televisión restringida un hecho que marca los precedentes de los nuevos tiempos que se viven en el futbol mexicano.

No tenemos ni al América, ni a Cruz Azul, mucho menos a Chivas o a Pumas, pero tenemos dos maravillosos clubes de futbol que puede ofrecernos una gran Final. León y Tigres, uno de los dos, será proclamado el domingo como el mejor club de México…

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¿De que un futbolista caiga desvanecido sobre el césped? ¿De llegar a una desgracia? ¿De generar más polución? ¿De qué se trata? Hay una sola realidad: no se puede jugar al futbol bajo estas condiciones ambientales de la Ciudad de México. Pero la FMF y la Liga MX son incapaces de afectar sus negocios e intereses y en medio está el América, con su influencia federativa y con el reglamento, aparentemente, siempre dispuesto a darles ventaja. ¿Qué están esperando? ¿Una desgracia?

 

MÉXICO -- Volteo hacia arriba y busco el cielo. No lo veo. Lo único que alcanza a verse en una capa grisácea, casi negra, espesa que flota apenas por encima de los rascacielos de Reforma y que tapa cualquier posibilidad de avistar el horizonte de las montañas y los volcanes. Es la Ciudad de México y en ella, apenas se puede respirar. Jugar al futbol parece imposible, aunque el negocio y los intereses del negocio están por encima de la salud de un ser humano, sea un futbolista o un aficionado. ¡Qué importa!

Sigo sin entender la actitud de los dirigentes del futbol mexicano. Hay una grave contingencia ambiental en la capital y un juego de futbol lo único que hace es provocar más contaminación alrededor de la ya profunda polución. ¿De qué se trata este "juego"? ¿De arriesgar la vida de un futbolista? ¿De hacer salir al aficionado a las calles cuando debería resguardarse para tener una mejor calidad de aire? ¿De generar más embotellamientos viales que su vez significan una mayor emisión de partículas contaminantes?

La decisión más coherente y lógica habría sido mudar el juego de ida entre América y León a otra parte del país que no estuviese afectada por la contaminación. No lo hicieron. ¿Por qué? A "pensar mal": ¿Para cuidar el negocio de la taquilla y de la televisión? ¿Para favorecer al América, cuyas relaciones administrativas y políticas siempre parecen apegadas al poder federativo? Piensa mal y acertarás.

Estoy seguro de que en un país como Argentina, España o Estados Unidos ante tal escenario, el sindicato de jugadores habría ordenado que sus agremiados no jugaran expuestos a las malas condiciones del aire. En México, les "vale madres", los futbolistas y los aficionados.

No es que el América sea capaz de generar una "contingencia ambiental". Lo que sí hace el América es aprovecharse de esa contingencia ambiental. Tal pareciera que le beneficiaba un día más de descanso --había jugado el domingo ante Cruz Azul las semifinales-- y también ha obtenido otro día de recuperación para futbolistas aquejados por lesiones. El América, la FMF y la Liga MX se empeñan en jugar en una ciudad que en este momento no ofrece las condiciones necesarias para la práctica de un deporte cualquiera, mucho menos uno de alto rendimiento.

Cuando se trata de un tema de salud, cualquier otro asunto sale sobrando. Yo insisto y pregunto: ¿De que se trata este juego? ¿De esperar que un futbolista caiga sobre el césped afectado por problemas respiratorios? ¿Quieren o están buscando una desgracia? Tal pareciera que sí...

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Si es por 'intereses' y presiones, podría ser el América. Mucha gente espera que el líder general del torneo se caiga en el cualquier momento. La realidad el León juega mejor al futbol que nadie y tiene figuras individuales en un gran momento. El América puede sentirse favorito, puede imponer su influencia federativa en la programación del juego, pero no tiene el juego para ganarle a este León… Si es solo por futbol, solo el León 'ruge'…

 

SAN DIEGO, California.- Algunos lo han estado esperando impacientemente. Creen que la temporada de ensueño --no hay otra forma de llamarla y de valorarla-- que ha propuesto el León se terminará tal y como ha comenzando: de forma repentina e imprevista, dejando su futbol y sus números como una simple anécdota. El León es como La Cenicienta del cuento de hadas de Charles Perrault. A los doce de la noche, en cuanto pierda la 'zapatilla mágica', habrá perdido también su encanto.

Los escépticos insisten, aun después del récord de 12 triunfos consecutivos, de los 41 puntos, de ser el mejor atacando, el mejor defendiendo y lo más importante de todo, el mejor jugando al futbol. A pesar de todo, a pesar también de que ha eliminado con gran holgura a su primer rival de la liguilla, hay quienes esperan su caída estrepitosa en cualquier momento.

 

El América promete ser el rival más duro que ha enfrentado este León, por la zona donde le enfrenta y por la reputación que tiene en esta instancia del campeonato. Pero, esta claro, con el nivel de futbol que ha mostrado hasta hoy, este América no sería capaz de eliminar a los Esmeraldas.

Ignacio Ambriz ha logrado que la mayor parte de sus futbolistas alcancen un nivel supremo y lo más trascendente aún, que el León tenga una armonía como equipo de futbol. En ambos rubros, en lo individual y en lo colectivo, el León ha sido el mejor de todos. Futbolistas como Ángel Mena, J.J. Macías, Joel Campbell, Luis Montes, Fernando Navarro, William Tesillo y Jean Meneses han mantenido un estado impecable. El León se ha dado tiempo para recuperar al veterano ex estrella del América, Rubens Sambueza, quien debe aportar su juego y su personalidad. Futbolísticamente hablando, nadie ha estado a la altura del León en el semestre. Ese es un hecho, pero hay quienes esperan, irremediablemente, su 'derrumbe' en cualquier momento.

 

Suponer una caída futbolística me parecería poco probable. Lo que los detractores del León esperan es que, psicológicamente, el equipo no esté a la altura de las circunstancias. El primer mensaje llegó desde Coapa al comienzo de la semana cuando Miguel Herrera dijo que ellos se sentían favoritos. El segundo, ocurrió en Toluca, cuando la FMF y la Liga MX avalaron un cambio de programación en el partido por los índices de contaminación en la Ciudad de México, beneficiando al América que tendrá un día más de descanso y un día más para recuperar a sus futbolistas lesionados.

A decir verdad, yo veo más 'contingencia' y 'ozono' en el futbol del América que en el ambiente de la Ciudad de México. Si se trata de futbol, el León es el gran favorito. Si se trata de otros 'temas' --incluyendo los intereses del juego-- habrá que tomar precauciones.

@Faitelson_ESPN

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LOS ÁNGELES -- En la ansiedad excéntrica de heroicidades, el León cree que paga por el Capitán América.

En realidad no recibirá ni la versión más próxima al Chapulín Colorado, aunque cabe ese legendario "sálvese quien pueda" sobre la llegada de Landon Donovan al León.

Ícono, líder, motor futbolístico de selecciones nacionales de EEUU desde los 16 años, Donovan llega con diez años de retraso al futbol mexicano, tras desdeñar ofertas eventuales del América.

Aquel Landon Donovan, aquel que la afición de EEUU bautizó genuinamente como Capitán América, hoy a los 37 años, y dos en el limbo competitivo, se acerca más a esa versión chusca de los púberes estadounidenses: el Capitán Calzoncillos.

¿Qué busca el León con ese personaje que un día decidió orinar sobre la cancha del Estadio Jalisco en lugar de tirarse un sprint a los sanitarios de los vestidores?

Aquel, ese Donovan que se convirtió durante lustros en verdugo de solaz sonrisa de la selección mexicana, tendría acomodo en cualquier equipo de la Liga Mx aún con ese suntuoso sueldo de 185 mil dólares mensuales, y que hoy, seguramente llevará a Boselli, Elías Hernández y otros más a reclamar una igualdad salarial.

Hoy, Boselli y Elías mantienen a flote a León. Landon no pudo mantener a flote su carrera ni en el Galaxy ni en la MLS. Eligió retirarse porque ya en la selección estadounidense era menos capitán de ese barco que Juergen Klinsmann ponía a naufragar.

Cierto: 185 mil dólares mensuales es un sueldo irrechazable. Y el no cargará con complejo de culpa por la estrafalaria decisión del Grupo Pachuca, el que, acaso debería prepararle más bien un nicho en su sui generis Salón de la Fama.

A no ser por mero folklore para algunos, a no ser por ese ocioso morbo de pachanga para otros, pero difícilmente Donovan será un imán de taquilla y menos aún un punto referente en la venta de camisetas, para una plaza que ya no se consuela lastimeramente con aquel Bicampeonato con Gustavo Matosas.

Más allá de que el Chavo Díaz, técnico del León, por decisión del mismo Boselli, pretenda maquillar el desliz monumental, ciertamente él podría haber recomendado, por ese salario, al menos 20 futbolistas de mejor nivel vigente en Sudamérica.

Y Díaz lo sabe: por la inversión absurda hecha por sus jefes, tendrá que jugar, sí o sí, este Meando Meonovan, como algunos insolentes le bautizaron tras aquel pasaje úrico en el Jalisco. El técnico lo sabe: pronto serán Donovan y diez más.

¿Cuánto tomará a Landon tomar su ritmo físico para al menos poder jugar un encuentro completo? Porque es evidente que por 185 mil dólares al mes, lo menos que puedes hacer es ser un referente de 90 minutos cuatro veces a la semana.

¿Y cuánto le tomará entrar en ritmo, en el ritmo del León, y en el ritmo veloz de los jugadores? No será fácil, y menos aún con las tristes semblanzas de Landon en sus últimos momentos en 2016 con el Galaxy de Los Ángeles.

Y con estos 37 años, tras aquel pasaje de incontinencia urinaria en el Estadio Jalisco, ¿acaso veremos más pasajes similares en los pocos minutos que tenga en la cancha?

Dejo una interrogante: ¿es acaso una venganza extrema del futbol de EEUU cuando le llegan por otro lado a la MLS los vestigios de Carlos Vela? Cierto: uno tiene 28 años y otro 37, pero...

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LOS ÁNGELES -- Mauro Boselli pudo ser un ejemplo. Hoy recibe un castigo ejemplar. ¿Era tan difícil ser honesto? ¿Era más fácil ser deshonesto? ¿Por qué en lugar de levantar el puño para el festejo no levantó el índice para declararse culpable?

Lo más grave lo perpetra después en su absurdo testamento en la ventisca de las redes sociales, que absurdamente muchos le aplaudieron. Confesar lo evidente fue un acto de cinismo de Boselli que sólo los cínicos podían aplaudir.

Lejos, muy lejos de defender o de ejemplificar, o de prohijar la trampa de Boselli, es complicado entender ese momentum crítico del futbolista.

Dictado su castigo de un juego de suspensión es colocado ya Boselli en la galería de los carteristas con dedos de seda, la cual encabeza, pero con el inculto indulto absurdamente generalizado, por su grandeza futbolística, Diego Maradona, con La Mano de Dios ante los ingleses en México 86.

Ya sentenciado, y sin derecho a apelación, este malabarista del área, al que denuncia y sataniza más el video que las certezas arbitrales, nuevamente en crisis de miopía, merece ser puesto a contraluz.

Boselli jamás lo va a confesar. En el acto de remordimiento llevó una dosis extra de culpa. En la desesperación por redimirse, en ese texto a través de redes sociales, terminó por hacer más soez y patético el nudo de su propia horca.

Por eso, insisto, lejos de vanagloriarlo, quiero poner a contraluz, en el ejercicio suicida del Abogado del Diablo, al Boselli de ese momento, de ese momentum, de ese minuto 41.

Ojo, porque todo lo que puede enlistarse enseguida, no pudo recapacitarlo en esa milésima de segundo el jugador, pero, es, sin duda, reflejo de todos los motores siniestros y silenciosos de cada acción prohibida del futbolista.

Porque si el de Boselli es un acto inconsciente, prefiero, definitivamente, este tipo de actos virulentamente inconscientes antes que las perniciosas inconsciencias recientes, según lo han asegurado los culpables, en los casos de Jair Pereira, de Rubens Sambueza, del Riflecito Andrade o de Michael Orozco.

1.- Un goleador en la inopia. Ese, el de la mano maldita fue su tercero gol en diez jornadas. Un delantero codicioso y codiciado que se encuentra en la desesperación de asaltar para saciar su hambre. Hoy, sin embargo, el castigo sentencia a Boselli a una más feroz y grave hambruna.

2.- Minuto 41. 0-1 abajo ante Toluca. El remanso de paz, la tregua para irse al medio tiempo. La oportunidad perfecta de apaciguar la inevitable tormenta en el vestuario. No dudó nunca. Era un salvavidas mientras la nave zozobra.

3.- Un equipo en crisis. Boselli, el artífice de un Bicampeonato con el León, hoy se enfanga en el suplicio del sótano. El hazmerreír del torneo con seis puntos. Un relámpago de absurda ilusión, esa de que tal vez ninguna de las cuatro cámaras que lo enfocaban pudiera congelar ese timo con la mano. El sabor de la gloria extraviada, es mala consejera.

4.- El chivo expiatorio. Ha roto con su técnico. Ha tenido con Torrente todo un torrente de desavenencias. Y ha perdido la batalla. La directiva respalda al entrenador. La afición señala a Boselli. El desprestigio de ser el engendro de la cizaña y la discordia en el vestuario. Un momento magnífico para lavarse la cara. Terminó por tiznarle la fachada al equipo.

5.- Y el instinto. A pesar de las reflexiones anteriores, que requieren al menos un par de segundos de cavilaciones, imposibles en ese momento, Boselli en ese Juicio Final del segundo sólo actuó como acto reflejo, como impulso de supervivencia, como una automatización del instinto de conservación: el gol en el aspaviento de un manotazo.

Sí, en ese momentum suyo, Boselli hizo lo que cualquier otro jugador habría hecho, empujarla con la mano, pero, un segundo después, Boselli debió haber hecho lo que deben hacer los que dicen vivir por, con, para y del futbol: respetarlo, levantar la mano y declararse culpable.

Si el árbitro se hubiera atrevido a marcar la mano, Boselli se habría llevado una amarilla. Si Boselli hubiera confesado el pecado de ambos, de él y del silbante, habría sentado un ejemplo. Hoy, el estrado de la deshonestidad lo acogerá un partido.

Boselli recibió el premio por esa sagacidad ladina de improvisar el remate con la única parte de su cuerpo que sí podía, pero que no debía. Hoy, recibe, merecidamente, el castigo. La tecnología, a veces, y sólo a veces, desenmascara al tramposo.

Maradona acuñó una frase: "la pelota no se mancha". Él la manchó ese día ante los ingleses, pero quedó exonerado universal y eternamente por la exquisitez de manufacturar el gol más hermoso en una Copa del Mundo. ¿Picardía? No, trampa el primero, picardía celestial el segundo.

Pero, ¿eso lo hace menos culpable? ¿Y la FIFA de hoy, en verdad lo habría castigado como no lo hizo la FIFA de entonces?

En los balbuceos del siglo pasado, el escritor británico George Orwell decía ya que "en una época de engaño universal decir la verdad es un acto revolucionario".

Boselli pudo ser revolucionario. Debió, pero no quiso. Le ganó el culpable que lleva dentro.

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LOS ÁNGELES -- Del hipnotismo de Gignac, a la camisa de Javier Torrente hasta la corbata amarilla de Ricardo La Volpe, parecería que la Liguilla desea jugar su Final en Catemaco, en Tateposco o en la cancha del Colegio Hogwarts.

De la terapia con John Milton, al modisto leonés, hasta la corbata "curada" por la mentalista Cathy, la Liguilla parece enfilarse a una confrontación en la Final de tipo paranormal, y con Stephen King para redactar la crónica.

Pero, aún, la pelota sigue en la cancha, con 90 minutos pendientes para ambas semifinales, y tanto León como Necaxa apelan al derecho del discurso final, como acto de rebeldía suprema o como plegaria de extremaunción.

América saca el empate (1-1) en Aguascalientes, mientras desde la banca del Necaxa se reclama el "cocowash" hecho por Ricardo La Volpe a los ternuritas cerebrales de los árbitros, mientras el argentino legitimiza, aún con la eliminación en la Copa MX, el #PeroSigoInvicto.

Si bien Sosa puede quejarse de que la tarjeta roja le fue perdonada a Samudio, o de que un fuera de lugar en evolución de jugada de gol fue injusto (Beckeles), la verdad es que el arbitraje se jugó la ruleta rusa, cuando validó el gol del Necaxa, sin duda legítimo, pero en una jugada extremadamente apretada, que de haber existido consigna a favor de las Águilas habría sido anulado.

Como la Semifinal de Tigres y León, Necaxa y América pagaron la generosidad de la atención de la afición. El encuentro se nutrió de intensidad, para resumir así la actitud, la devoción, la testosterona puesta en la cancha, que si bien es obligación absoluta del jugador, a veces se olvida.

Mientras Necaxa regala, nuevamente un gol entretejido con tersura, América, en el empate, lo hace a empujones, a músculo, a persistencia.

Los Rayos bordan con 11 jugadas hasta la red el 1-0, desde que El Chino Romero (¿de verdad vale 7mdd?) pierde el balón, hasta que Gallegos le pone la bendición absoluta en los faldones del arco de Moisés Muñoz.

Mientras tanto, América, con desvío incluido por un defensa, consuma el empate con la purificación que le da la jugada previa de Oribe Peralta, que ayer tuvo más puestos en la cancha que dueño de panadería rural: de extremo izquierdo fue recorriendo posiciones hasta incursionar por derecha.

Con los arqueros activos, pero Muñoz con una atajada espectacular, para ser el soporte del #PeroSigoInvicto, queda claro que con una nómina menos ostentosa, el Necaxa iguala en la cancha con el principio de jugar bien al futbol, a la nómina, que ya no asusta a nadie, del América.

Incluso, aquella frase de #EnLoTácticoRoboYRobo, quedó bajo cuestionamiento cuando LaVolpe enfrentó a Luis Alfonso Sosa, quien en su segunda incursión en Primera División está cerca de la Final, quedando claro que la gran diferencia entre atacar con Puch, a hacerlo con Anangonó, es como asaltar un banco con una bazuca o con un cortaúñas. El chileno derrumba muros, el ecuatoriano hace pedicure.

Así, Necaxa sigue saludablemente con vida, aunque con la desventaja por reglamento, de la posición en la tabla. América sólo necesita del #PeroSigoInvicto, es decir, un empate sin goles o a uno, lo clasifica, pero la victoria de Rayos o un empate de visitante a dos goles, lo coloca en la Final.

Será pues un fin de semana en el que las ciencias ocultas salgan a la luz. Pero, como siempre el protagonismo absoluto debe ser del balón, en la cancha, con la única magia que sean capaz de improvisar futbolistas generosamente pagados, y no la devoción por la invocación de otro tipo de favores.

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LOS ÁNGELES -- Hipnotizado o no, André-Pierre Gignac está más despierto que nunca. El francés debió de haber dado, ante el León, este miércoles, uno de sus mejores partidos con Tigres.

Cierto: el gol de la victoria reúne a todos los comensales a honrarlo como la figura del juego, pero su trascendencia fue más allá.

Lo he sostenido: la televisión muestra retazos del juego de futbol. La jauría de transmisión, comenzando con la cámara, persigue al protagonista absoluto: el balón. Y claro: si es la doncella de la noche.

Este miércoles, Gignac resolvió el juego ante León, en otros terrenos, más allá de un par de equivocaciones que sulfuraron al nitrotolueno en reposo que es el Tuca Ferretti. "El futbolista puede equivocarse con los pies, pero no con la cabeza", dijo alguna vez el legendario Renato Cesarini.

Y tal vez para las pulgas en celo que carga siempre el Tuca en la mollera de su intransigencia, Gignac se equivocó ese par de veces, pero con los pies, nunca con la cabeza.

Su gol es estupendo. Recrea con un colorido magnífico los ensueños de todo futbolista: acurruca, primero, en el pecho un pase magnífico de Sosa. Esa bendita telepatía entre ambos, que les permite susurrarse complicidades obscenas a más de 40 metros. La mímica del crimen.

Y Gignac deja que la pelota ejecute la perfección de sus habilidades: rodar. El amague, el recorte, la elección del buzón donde quiere depositar la pelota, y el viaje al marcador, y tal vez a la final, son de una perfección cinéfila.

Antes de enriquecer su museo de obras fantasiosamente personales, porque también ha marcado goles que debieron ser anulados por su rústica obviedad, y después de ese gol, el peso del delantero francés fue evidente.

Quitó balones en media cancha, jugó incluso espalda con espalda con el exquisito carnicero Guido Pizarro, y gasta proyecto un par de veces a Dueñas, alimentándoles sus ansias de gol. Sí, Gignac, hipnotizado, está más despierto que nunca.

¿Fue la hipnosis? Bendito John Milton. ¿No fue la hipnosis? Maldito gitano francés que se fugó de vacaciones más de 800 minutos. Pero está de vuelta.

La fiera cazando fieras y casando ilusiones: victima a Pumas con goles soberbios, especialmente con el sadismo con que resuelve el primero, y ahora se apodera de la jungla mexicana de futbol, finiquitando, aparentemente, al Rey de la Selva y de los pronósticos calientes.

Pero el Tuca Ferretti tiene razón. Totalmente. Solos, Milton, el diván, Gignac y el estadio de vigilia hipnótica, no ganan partidos, aunque en la manifestación colectiva desembocan en resultados.

Ojo: queda claro que la curación de Gignac es la sanación de Tigres. Hipnosis o no, lo cierto es que la abrupta exposición del francés ante Pumas significó la catarsis de todos los miedos en Zuazua.

Porque, hace tiempo, hace más de mil minutos ya, la manada felina cazaba chimuela. Sin Gignac era un felino desesperado de zoológico. Hoy, aparentemente, la jungla le pertenece.

Fue, por lo demás, una noche notable de Aquino, Damm, Dueñas, Pizarro, especialmente Estrada, mientras estuvo dentro de la cancha, y Sosa hubiera consumado una jornada perfecta si no desperdicia o desprecia el arrebato pasional de un gol que se le ofreció en el área.

Absurdo sería sacrificar al León. Reaccionó al gol en contra, se posesionó de la pelota y obligó a la cólera táctica del Tuca a pegar más gritos y reacomodar a Damm y a Aquino por momentos.

Y Ferretti lo sabe. Porque lo ha sufrido. Al Tuca se le han levantado los muertos de la mesa de autopsias y lo han liquidado.

Claro, hoy tiene al mando de su patíbulo a un Gignac despiadadamente sensible, bastó ver cómo en el homenaje previo a las víctimas del Chapecoense, las lágrimas, esos pétalos marchitos del alma, le iluminaron la mirada.

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Los datos de los cuatro semifinalistas del A2016

FECHA
30/11
2016
por Compilado por ESPN Stats & Information
Principales cosas a saber:

- Club América enfrenta al Necaxa, la Cenicienta del torneo en los playoffs, por primera vez desde la final del Verano 2002 que ganó el América. Necaxa busca ser el primer equipo desde 1995-96 en llegar a la final de la temporada después de ser promovido. El ganador en tres juegos previos de playoffs ha ganado el título dos veces.

- Tigres se enfrenta con el octavo sembrado, el León, en su primer partido de postemporada desde los cuartos de final de 1992-93. Tigres ha alcanzado la final dos veces en las cuatro temporadas anteriores.

- En las últimas cuatro temporadas, seis de los ocho equipos que albergaron el juego de Vuelta de las semifinales avanzaron.

- Tigres (62%) y el Club América (67%) son los favoritos para avanzar, según el Soccer Power Index de de ESPN.

Los enfrentamientos - favoritos para avanzar, según Soccer Power Index de ESPN
(3) Tigres vs (8) León Tigres: 62% favorito (5) América vs (7) Necaxa América: 67% favorito Probabilidad de ganar el título, de acuerdo con SPI de ESPN

Tigres 36% (era 21% antes de que comenzaran los playoffs) América 33% (era 15% antes de que comenzaran los playoffs) León 19% (era 10% antes de que comenzaran los playoffs) Necaxa 12% (era 4% antes de que comenzaran los playoffs)

Más partidos de Semifinales en Liga MX
América    32 Cruz Azul  20 Toluca     20 Santos     20 Chivas     18 Pumas      17 -------------- Tigres 11 León 10 Necaxa 9

(5) Club América vs (7) Necaxa
Juego de Ida: Jueves, 10 ET en el Estadio Victoria Juego de Vuelta: Domingo, 9 ET en el Estadio Azteca

- Ambos clubes empataron 1-1 en la temporada regular el 20 de septiembre (en el primer partido luego de que América despidió al técnico Ignacio Ambriz)

- 4º encuentro de playoffs (incluye play-off para llegar a la postemporada); cada equipo tiene un récord de 2-2-2 en esos partidos (América superó a Necaxa 8-7)

América: 32ª aparición en Semifinales de Liga MX (la mayoría de todos los tiempos); 8º en las últimas 10 temporadas

América: Ha avanzado en 13 de 32 semifinales (la mayoría de todos los tiempos)

América: Invicto desde que Ricardo La Volpe fue nombrado entrenador en septiembre (6-0-6 en todas las competiciones)

La Volpe: 3-0-1 en los últimos 4 partidos de liga vs Necaxa (0-4-2 en los últimos 6 juegos de playoff vs Necaxa)

América: 1 victoria en los últimos 6 partidos de Liga vs Necaxa (había ganado 9 de 12 anteriores)

Necaxa: 1a aparición en Semifinal desde 2002 (fue la segunda sequía más larga de un equipo actual de la Liga MX que ya la había alcanzado previamente)

Necaxa: 9ª aparición en Semifinal; ha avanzado 6 veces anteriores, todas desde 1994-2002 (sólo eliminado en 1991-92 y Verano 1997)

Necaxa: Busca ser el primer equipo desde el Atlético Celaya (1995-96) en alcanzar la Final de Liga MX la temporada después de ser promovido. Esa temporada Celaya, que tenía a la leyenda del Real Madrid Emilio Butragueño, perdió la Final ante Necaxa.

Necaxa: Registro de 26-8-17 en 2 temporadas bajo el mando del entrenador Alfonso Sosa (en todas las competiciones)

Necaxa: Invicto en casa (17-0-8) en todas las competiciones en un año completo, la última derrota en casa fue el 7 de noviembre de 2015.

Necaxa: Único equipo en la Liga MX esta temporada que no ha permitido más de 2 goles en cualquier juego.

(3) Tigres vs (8) León
Juego de Ida: Miércoles, 9:36 ET en el Estadio Nou Camp Juego de Vuelta: Sábado, 8 ET en el Estadio Universitario

- León venció a Tigres en casa 3-2 el 1 de octubre

- 3er encuentro del playoffs (incluye play-off para llegar a la postemporada)

- Cada equipo tiene récord 2-0-2 en esos partidos (Tigres superó a León 9-8)

Tigres: Alcanzó la Final en 2 de las 4 veces anteriores que jugó los playoffs (ganó el título hace 2 temporadas); sólo alcanzó una vez en 21 temporadas anteriores

Tigres: 6-2-2 en los últimos 10 juegos de playoffs (antes 1-3-8)

León: 5ª Semifinales desde su ascenso en 2012 (tuvo 5 apariciones anteriores en su historia); el club estuvo en segunda división de 2002-2012

León: Busca ser el octavo sembrado en llegar a la Final desde Santos en el Clausura 2015 (ganó el título de la temporada)

León: Registro de 7-1-4 en la Liga MX desde que Javier Torrente asumió el mando como entrenador

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