LOS ÁNGELES -- Debía ser su cabalgata gloriosa. Un desfile festivo semana a semana. Un ceremonial del hasta siempre.

Pero Ronaldinho eligió que la parada terminara en parodia. Y que su carnaval degenerara en funeral. Y ridículo, por cierto.

Un cenotafio es el monumento fúnebre que se levanta pero sin el cadáver del personaje dentro de él. El futbol mexicano es el cenotafio de Ronaldinho. El cuerpo sigue de fiesta. Y que viva muchos años porque el alma del futbolista ya descansa en paz.

En la debacle del Querétaro ante Santos (0-1), Dinho ingresó al minuto 61. Algunos, entre ellos Nacho Ambriz, lo bajan del nicho de la banca para que desempolve su magia y consume un milagro.

No ocurrió. Ronaldinho no está ya para consumar sino para consumir. Lo mejor en la cancha fue lo peor que se le puede pedir a un artista: la farsa y el plagio. Imploró dos penaltis. En uno reclamó una mano y en el otro se tropezó con la sombra de su impotencia, y sólo consiguió el bochorno pintado de amarillo.

Después de fascinar en las canchas del mundo, Ronaldinho ha elegido escribir de manera penosa su obituario en los estadios de México. Y es inmisericorde que así ocurra.

Ronaldinho es más viejo que su edad. Ronaldinho empezó el proceso de decrepitud prematuramente.

En sus bailes de gala, por los escenarios más fastuosos, quién pudo no regocijarse con sus fantasías con el balón. Un jugador completo. Un futbolista perfecto. Un fenómeno auténtico.

Porque a Ronaldinho el futbol lo ungió de las virtudes y de los atributos que igual desparramó en Maradona y Pelé.

Con poderoso físico, con los genes de una raza pródiga en prodigios de futbol, desplegando potencia física, viveza, intuición, creatividad, velocidad mental y esa habilidad única, privilegiada para levantar un museo de fantasías en un palmo de terreno, además de un poderoso disparo o simplemente la sutileza burlona y exquisita de la folha seca de Didí.

Pero Ronaldinho nunca quiso mudarse al Olimpo de los genios. Para él, entonces, la diversión fuera de la cancha siempre debe ser tan álgida, intensa y extrema como adentro de ella.

Y así como Dinho hizo ostentación de sus alucinantes escarceos con el balón, para despencar cinturas y someter asesinos del área con la sutileza de un movimiento de samba, así mismo ha vivido su cuerpo fuera de la cancha, y se jacta de ello, como lo hizo al mostrar a 13 féminas encandilantes, como consortes eventuales de su fiesta de Año Nuevo. Si Febrero a veces tiene 29 días, para él todos los años tienen 13 meses.

Pero este genio, este fantástico futbolista, hacía de ganar una opción, una consecuencia, no una meta, no una culminación. La diversión se limitaba a competir. Y se divertía divirtiendo a todos y haciendo que otros fueran extremadamente competitivos.

Ese abismo lo separa de Pelé y Maradona. Por eso se ha quedado como escolta de ellos. El futbol sí es una fiesta, pero el futbol es también un compromiso de victoria. No se puede ganar siempre, pero los predestinados siempre deben intentarlo. Maradona jugó con el tobillo pulverizado en Italia 90. Pelé jugó con los tobillos inflamados el Mundial de 1970.

Esa misión de ganar es una condecoración. A los buenos los hace mejores. A los mejores los hace inmortales. Y a los inmortales los sentará algún día a la mesa con Pelé y Maradona.

Hoy es evidente incluso. Messi pone el arsenal impresionante de todos sus atributos con un cometido intocable: ganar, aunque hubiera quedado en deuda en el Mundial de Brasil. Y Cristiano Ronaldo hace del ímpetu de ganar un objeto de culto de sí mismo. Cada fin justifica sus propios medios.

Y aquel Ronaldinho, con más recursos de prestidigitador y artista que Messi, y con más potencia física y más perfil de goleador atlético que el mismo CR7, eligió solo deleitar y divertirse. Ganar se convirtió en una consecuencia, en un corolario, en una secuela, y no en un pacto de sangre.

Por eso, por toda la magnitud de su futbol, por todo el encanto y el embeleso seductor de un futbol capacitado para hundir acorazados, a base de trucos de una favela, es lamentable verlo hoy, con Querétaro, renunciado a ser lo que fue.

Y lo más grave es ver a Ronaldinho traicionar lo que fue. Hoy el brasileño escupe sobre su estatua colosal en la memoria de todos.

Ronaldinho, el futbolista, ha muerto a manos de sí mismo. Es un suicidio que seguirá perpetrándose en otras 13 semanas. Ronaldinho se ha convertido en el lobo de Ronaldinho.

Y su divinidad como futbolista lamentablemente ha elegido a México como su cenotafio. Su cuerpo seguirá danzando en sus fiestas privadas, pero el futbolista magnífico, irrepetible, ese, ya, que descanse en paz.

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LOS ÁNGELES -- Con físico de liliputense, es el Gulliver del futbol mexicano. Bajito, escuálido, escurridizo, termina perpetuando y perpetrando insolencias con sorna y malicia, con la pelota en los pies.

Es un diploma reiterado y envidiable: él solito vale la plena el precio del boleto. El desparpajo e insolencia con el balón, en ese vértigo, con ese físico de tira cómica, consuman todo tipo de atrocidades fascinantes, sobre zagueros frustrados que terminan con la osamenta dislocada y los nervios enmarañados.

Encararlo, es aventurarse a sufrir de una maraña casi paralizadora en el nervio ciático. Si Carlos Darwin defiende la teoría de la evolución, Carlos Darwin Quintero oficializa la teoría de la revolución perfecta del futbolista imperfecto.

Ignorado por Pékerman, deificado en Torreón, naturalizado por México, el genial alfil y alfeñique colombiano suma seis años en un circo aparte del futbol mexicano, cargando con un Santos desangrado cuando le fueron quitando a sus mejores cómplices: primero Chucho Benítez y después a Oribe Peralta.

Pero con esa apariencia de bandolero juvenil, era el demonio que colocaba a Santos en el protagonismo, y en el azoro eventual de goles extraordinarios, resistiendo incluso el convertirse en la pieza mágica que era capaz de militar en cualquier parte del campo de juego. Sus fechorías con el balón necesitaban de compadres, aunque nunca de padrinos.

Ahora emigra al América. Santos hace negocio. Pagó 3 millones de dólares por él en 2009 y lo vende en 12 millones de dólares, aunque Jorge Vergara, envidioso dueño de Chivas, asegura que el código de barras rozó el escándalo de los 18 millones de dólares.

Se reencuentra con Oribe Peralta, pero, especialmente, se encuentra con un entrenador que lo rodeará de jugadores privilegiados, atrevidos y que seguramente le mantendrá esa cínica devoción por jugar donde le pegue la gana, como se le pague la gana, porque Gustavo Matosas sabe que Carlos Darwin Quintero es un tipo que compulsivamente hace del ataque un ritual futbolístico.

Con la velocidad intacta, ahora con recorridos menos extenuantes en la cancha, encontrando un nicho más popular y mediático, en una proporción de 10 a uno, seguramente en el número de fervorosos adoradores, Darwin llega además a un escaparate farandulero y exultante, y a donde ya no puede torcer la cara Pékerman, y seguramente deberá hacerle justicia a un jugador con más riquezas que algunos de los que ha convertido en consuetudinarios con la selección de Colombia.

Con uno de los salarios más elevados del futbol mexicano, por encima de los dos millones de dólares, ya tiene puesta la camiseta amarilla más trascendente de México, y sabe que puede ser, ese escaparate, la ruta directa a la camiseta amarilla más deseada, la de Colombia.

Queda como maleficio, y materia de suspenso, la maldición que suele perseguir a jugadores de trayectoria preponderante en otros equipos, que al llegar al América más que consumarse como líderes, terminan consumiéndose como figuras decorativas.

Sin embargo, la genealogía futbolística de Carlos Darwin Quintero demuestra que ha sido capaz de ser el corcel majestuoso de la carroza triunfal o, de ser necesario, el caballo sufrido del arado de los malos momentos del equipo lagunero, para aún así meterlo en semifinales y finales.

El americanismo encontrará además otro morboso deleite en Carlos Darwin Quintero: en 11 enfrentamientos con Chivas le ha marcado cuatro goles y ha generado otras tantas jugadas finales de gol. De hecho su primer zarpazo en México desgarró la zalea del Rebaño.

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